header_logo

Содержание / 2020 / Оружие и охота №4


Англия оружейная. Е.Д. Черчилль, ЛТД - одно из величайших имён британского оружейного бизнеса

История оружия

«Не золотом, не серебром прославлен человек.

Своим талантом, мастерством прославлен человек»

Нуриддин Абдуррахман

ибн Ахмад Джами

Данная публикация продолжает знакомить читателей с эксклюзивами из коллекции охотничьего оружия Вячеслава Богуслаева, Героя Украины, Президента АО «МОТОР СИЧ», находящейся в Музее техники, в г. Запорожье, Украина

Английское оружие… Думаю, что каждому, даже не имеющему ни малейшего отношения ни к самой охоте, ни к предназначенному для неё оружию, когда-то, хоть один раз, но этот термин услышать все же пришлось, как, впрочем, и по отношению к оружию с приставкой, определяющей национальное происхождение оружия как «немецкого», «французского», «бельгийского», «австрийского»…

Определенные же, вполне конкретные ассоциации возникнут только у достаточно узкого круга «посвященных», среди которых охотники, коллекционеры, историки, оружиеведы и иные заинтересованные лица. Причем, услышав о нем (упомянутом немецком, французском, бельгийском, австрийском и пр.), память услужливо подскажет в основном растиражированные фамилии, которые «на слуху». Ну, а если создать некие рамки, в которые поместить фамилии, создавшие нечто свое, краеугольное, отнюдь не копировавшее чью-то придумку, изменившее что-то в корне, ставшее началом этапа, направления? Тогда круг мастеров значительно сузиться…

На мой взгляд (без претензии на роль эдакой «истины в последней инстанции»), словосочетание оружие и Германия может вызвать наиболее яркие ассоциации с именем Иоганна Николауса фон Дрейзе (Johann Nicolaus von Dreyse).

Иоганн Николаус фон Дрейзе — известный оружейный мастер, изобретатель системы игольчатого ручного огнестрельного оружия, автор унитарного патрона в бумажной оболочке, который использовался с игольчатыми винтовкой (1841 г.) и револьвером (1850 г.) конструкции его сына, Франца фон Дрейзе (Franz von Dreyse). Мастера фон Дрейзе, кстати, вне рамок темы «military» не обошли своим вниманием и тему охотничьего оружия, предложив свой конструктив: в ружье отца стволы для заряжания не откидывались вниз при открывании, как это было принято в классических «двустволках», а выдвигались от казны на длину патрона вперед по удлиненной конусообразной площадке ствольной коробки, которая выполняла и функцию цевья; при этом для удобства стрелка стволы немного поднимались своей казенной часть вверх, отчего создалось впечатление, что ружье также немного «преломляется». Сын же создал конструкцию, в которой блок стволов сначала несколько отходил от казны, а затем поворачивался влево по горизонтали.

Предвижу, что может возникнуть у читателя вопрос: «А как же «J. P. Sauer und Sohn GmbH» (Sauer & Sohn) с его 1751 г. «рождения»? Ну, «на вкус и цвет…»

Упоминание об оружейной Франции, не сомневаюсь, в первую очередь вызовет ассоциацию с Казимиром Лефоше (Casimir Lefaucheux), конструктором-оружейником, который создал популярный во второй половине XIX в. унитарный шпилечный патрон для стрелкового оружия (непосредственный предшественник унитарного патрона центрального боя). Им же, что кажется вполне естественным в рамках рассуждений о системе боеприпас — оружие, созданы и первые образцы оружия под данный патрон. В 1825 г. Казимир Лефоше начал работу над новым ружьём, а в 1832 г., запатентовал лёгкое охотничье двуствольное ружьё — «переломку» с оригинальным эксцентриковым фиксатором ствола, в результате чего запирание стволов стало более надёжным, а ружьё — безопаснее в эксплуатации (знаменитый рычаг Лефоше). Для данного ружья Лефоше также создал унитарный патрон собственной конструкции с картонной гильзой и приваренной брандтрубкой. Наверное, при упоминании Франции также возникнет ассоциация с «вечными ружьями» Режи Дарна (Regis Darne). Это как раз тот пример, когда нестандартное не просто приживается, но занимает свое (да еще какое!) место в истории — в 1897 г. был применен скользящий назад затвор при полной и постоянной неподвижности стволов.

При упоминании об оружейной Бельгии, видимо, память подскажет имя бельгийца немецкого происхождения Анри Пипера (Henri Pieper). Анри Пипер знаменит тем, что первым поставил на поток производство стальных стволов из собственной стали Acier Bayard («сталь Баярд»).

Анри Пипер также создал метод соединения стволов в казенной части, не имевший аналогов: концы ствольных трубок впрессовывались в нагретом состоянии в унитарную муфту, выфрезерованную заодно с крюками и продолжением прицельной планки из цельного куска стали, после чего стволы и планки припаивались оловом по всей длине, что гарантировало прямизну спаренных стволов, которая у ружей других производителей встречалась редко.

Австрия же, простите, уточню: оружейная Австро-Венгрия, возможно, вызовет ассоциацию с именем Густава Фукерта (Gustav Fukert in Weipert) из Вайперта, поставщика императорского двора и арсенала, создавшего свое «коронное» ружье — ружье, имеющее уникальный «полубескурковый» замок, в котором выступающий наружу курок располагался таким образом, чтобы направление удара по капсюлю, по возможности, осуществлялось вдоль оси ствола.

Но вернемся теперь к Англии. Англия же оружейная, в отличие от других стран Европы, вызывает не просто одну-две, но десятки ассоциаций. А в качестве иллюстрации…

Чарльз Ланкастер (Charles William Lancaster) в 1852 г. изготовил ружьё под патрон центрального боя, где ударный состав помещался в середине донышка гильзы, в этом же году была усовершенствована система запирания с нижним поворотным рычагом (Rotary Underlever) запирания, огибающим спусковую скобу. Позднее мастер сконструировал оружейный замок с раздельным нагнетанием пружин и постановкой ударников на боевой взвод, он же разработал и запатентовал ружьё с овальной сверловкой ствола, которая давала отличный бой пулей и дробью, как у ствола с хорошей цилиндрической сверловкой. И он же, во все том же 1852 г., сконструировал экстрактор, впоследствии усовершенствованный В. В. Гринером, который ставится на все ружья с откидными стволами!

Джордж Генри Дау (George Henry Daw) придал коробке ружья Франсуа Эжена Шнейдера (Francois Eugene Schneider), обтекаемые формы, запатентовав в 1862 г. двустволку с качающимся рычагом, огибавшим спусковую скобу. Ключ Дау адаптировался к любому скреплению — нижнему, верхнему, комбинированному, поэтому очень долго оставался вторым по популярности нижним элементом управления после поворотного рычага Ланкастера-Джоунза.

Джеймс Перде — младший (James Purdey), король британских оружейников, запер в 1863 г. одним продольным элементом сразу два подствольных крюка своим же нижним рычагом (Trumb hole Underlever) второго образца.

Вестли Ричардс (Westley Richards) изобрел и внедрил верхний поворотно-скользящий ключ треугольной формы (Rotary — sliding top lever), а также в 1862 г. выступ на казенном срезе, названный «кукольной головкой», входящий в фасонное гнездо затворной коробки и фиксируемый продольно-скользящей планкой, ставший самодостаточным верхним скреплением, одним из самых прочных и действенных.

Вильям Миддлдич Скотт (William Middleditch Scott) в 1865 г. объединил усовершенствованные им рычаг Вестли Ричардса и рамку Перде с помощью поворотной вертикальной оси. В 1878 г. им было запатентовано ружье с замками, в дальнейшем получившим название «замков на боковых досках».

Вильям Веллингтон Гринер (William Wellington Greener) в 1865-67 гг. спроектировал и запатентовал верхнее соединение стволов с коробкой в виде поперечного штифта (болта), входившего при запирании в отверстие хвостовика прицельной планки. Ему же в 1877 г. принадлежала идея разместить кнопку предохранителя на левой стороне шейки ложи. Такое размещение кнопки — своеобразная визитная карточка фирмы В. В. Гринера, оно встречается на большей части выпущенных ею ружей. Этот предохранитель не прижился в Англии, но зато пришелся по душе немецким оружейникам, которые стали широко применять эту систему безопасности на своих двойниках и тройниках. Ну, а про чоковую сверловку, которую он усовершенствовал в 1874 г., просто промолчу…

Вильям Энсон (William Anson) и Джон Дили (John Deeley) в 1875 г. запатентовали бескурковое ружьё, которое явилось первой удачной системой, воплотившей в жизнь идею внутренних курков. Это был коробчатый замок, получивший широчайшее распространение благодаря предельной простоте конструкции, высочайшей технологичности и впечатляющей… дешевизне изготовления. В ружьях системы Энсона-Дили курки взводились весом откидывающихся стволов, при открывании стволов цевье, в гнездо которого входило одно из плеч взводящего рычага, опускаясь, поворачивало взводящий рычаг на оси, который другим своим плечом давил на плечо курка; курок сжимал боевую пружину и становился на боевой взвод. Предохранитель запирал затвор автоматически. Вильям Энсон предложил свой вариант цевья с кнопочным приводом, второй же в соавторстве с Джеймсом Эджем (James Simeon Edge) «ответил» своим вариантом цевья с пружинной срединной защелкой, c рычажком на лицевой части. И еще о Джоне Дили, на этот раз младшем, — в 1886 г. он запатентовал эжектор, получивший массовое применение в бескурковках. Несколько позже, в 1893 г., свой вариант эжектора предложил Генри Голланд (Henry Holland).

Фредерик Бизли (Frederick Beesley) в 1880 г. запатентовал УСМ собственной конструкции, который после продажи патента Джеймсу Перде стал носить имя последнего и ставился на самые дорогие садочные ружья.

Весьма впечатляющий перечень самых краеугольных изобретений, следует отметить, далеко неполный, и использовались они в абсолютном большинстве упомянутыми выше немецкими, французскими, бельгийскими и прочими производителями охотничьего оружия.

Многовековая практика изготовления охотничьего оружия в Великобритании приучила к мысли, что престижное оружие, оружие высшего разбора, традиционно изготавливалось в столице, более же простое — в иных оружейных городах, оговорюсь сразу, за несколькими исключениями (например, «Вестли Ричардс и Кo» (Westley Richards&Co, «В.В. Гринер, Лтд» (W.W. Greener Ltd), «В. и Ч. Скотт и сын» (W.&C. Scott & Son) в Бирмингеме, «Джон Ригби и Кo» (John Rigby&Co) в Дублине, «Джон Диксон и сын» (John Dickson & Son) в Эдинбурге и иные).

Не лишним будет вспомнить мнение Сергея Александровича Бутурлина, известнейшего орнитолога, путешественника и охотоведа, автора нескольких книг по охотничьему оружию и сотен статей по их производству, конструкции, совершенствованию, использованию и сбережению, (оригинальная орфография сохранена): «Первоклассное штучное оружие издавна и до настоящего времени лучше всего выделывается в Англии и ценилось до войны 500-800 рублей за двустволку, а теперь 1.000-1.500 руб. Эти ружья издавна же служат типами и образцами для оружейников всего мира. Таковы ружья фирм Дж. Перде, Голланд и Голланд, Ч. Ланкастер, Стефен Грант, Черчилль, Дау, Вестли Ричардс, Джибс, Когсвелл и Гарриссон, Джозеф, Ланг, Бленд, Томас Бленд, Ф. Бизли, Г. Аткин, В. Поуель Босс, Джеффри, Ригби, Толли, Мур, Вудвардт, Гринер и некоторые другие. Некоторые из этих фирм выпускают, кроме первосортных штучных ружей, и ружья средних и невысоких цен; в этом случае, они, конечно, выделываются заводским путем и лишь окончательно отлаживаются и проверяются ими. Фирмы Скотта, Веблея (теперь объединенные), Вильяма Форда и многих др. изготовляют ружья менее высоких цен, причем специальностью Форда были уточницы 12 кал. и очень легкие ружья 28 и 24 кал». Точнее и не скажешь…

В списке С.А. Бутурлина есть имя одной из самых молодых лондонских фирм, возникшей лишь в самом конце XIX в., но практически мгновенно завоевавшей признание, прежде всего в Англии, ставшей впоследствии одним из величайших имен в британском оружейном бизнесе, занявшей в длинном списке оружейников с мировым именем — лондонских производителей охотничьего оружия одно из самых почетных мест, ради рассказа о которой (и ее оружии, конечно) и затевался настоящий материал.

Известнейшая оружейная фирма «Е.Д. Черчилль, Оружейники, Лтд» (E. J. Churchill Gunmakers, Ltd.) не имеет такой сногсшибательной и продолжительной истории, как иные английские фирмы («Когсвелл и Харрисон, Лтд» с 1770 г., «Вильям Пауэлл и сын, Лтд» с 1802 г., «Джеймс Перде и сыновья» с 1814 г., «В.В. Гринер, Лтд» с 1829 г., «В. и Ч. Скотт и сын» с 1834 г., «Г.Д. Голланд» с 1835 г. и др.) и она никак, признаться, не пересекается с Джозефом Ментоном — «отцом»— основателем лондонской оружейной школы.

Эдвин Джон Черчилль (Edwin John Churchill), или просто для своих «Тед», родился на Черч-стрит (Church Street) в Дорчестере (Dorchester), в графстве Дорсет (Dorset) в семье кузнеца-поденщика, Джона Черчилля, 30 мая 1856 г. (слово «поденщик» от французского слова «день» означало, что ремесленник путешествовал с места на место и получал плату за день работы). Будущему выдающемуся оружейнику посчастливилось посещать благотворительную школу в Дорчестере, где он учился чтению, письму и арифметике. 20 сентября 1869 г. Когда ему было четырнадцать лет, ему подарили Библию, вероятно, во время школьного дня вручения наград. Надпись гласила, что она была подарена ему попечителями Мэри Стренгвейс, Лорой Питт и Хасси Флойер (Mary Strangeways, Laura Pitt, Hassi Floyer), чье наследство дало начальное образование мальчикам из бедных семей Дорчестера и деревни Бокхемптон.

После окончания школы в 1870 г. он поступил подмастерьем в местную фирму «Чарльз Джеффри и сын» (Jeffery & Son) на Хай-Ист-стрит 29 (29 High East Street), между гостиницей Kings Arms Hotel и биржей Corn Exchange, и после положенных по закону семи лет ученичества, в возрасте 21 года, в мае 1877 г., уехал в Лондон. Тед стремился в столицу в надежде за деньгами и славой, но прежде чем открыть собственное дело, молодому мастеру пришлось 13 лет «отпахать» у Фредерика Томаса Бейкера (Frederick Thomas Baker) на Флит-cтрит 88 (88 Fleet Street, улица в лондонском Сити, на которой были размещены главные судебные учреждения Великобритании, а окрестности заполонили судейские чиновники и адвокаты), в знаменитой в XIX-XX вв лондонской фирме. Свою компанию по производству оружия Э. Д. Черчилль открыл в 1891 г., а в мае следующего года, как оказалось для себя, навсегда (до конца своей жизни) обосновался в оружейной мастерской, размещавшейся на Агар 8 — стрит (8 Agar Street, Strand, London). Именно этот адрес украшает стволы ружей английской компании с 1892 по 1925 гг.

Страстным увлечением мастера в юности была стрельба по живым голубям и скворцам, в которой он достиг потрясающих результатов, в мировой истории он остался, пожалуй, единственным в мире практикующим оружейником, готовившим к соревнованиям садочных стрелков и изготавливающим для них «голубиные ружья» (the pigeon guns), обучая их премудростям дробовой стрельбы влёт. В 1900 г. среди его клиентов оказался испанский герцог Альба — садочный стрелок и знаток ружей. Наслышанный о частном стенде «Теда» Черчилля в г. Элтем, графство Кент (Eltham, Kent), вельможа был очень заинтересован как новой методикой обучения, так и, особенно, его ружьями. Черчилль выполнил заказы герцога, а затем ещё для нескольких высокопоставленных особ при испанском дворе. За изготовление садочных двустволок для Альфонсо XIII в 1905 г. Тед стал оружейником Его Величества Короля Испании.

По принятым в то время среди оружейников (и не только) правилам, что дети мастеров продолжают дело своих родителей, в ремесло был вовлечен сын мастера Гарри (Harry), к великому сожалению, достаточно рано, в 24-летнем возрасте трагически ушедший из жизни (Тед и Гарри в октябре 1902 г. находились в восточной Африке на охоте, Гарри заболел бронхитом, перешедшим в бронхопневмонию, причиной смерти доктора указали «апноэ»). Гарри был прекрасным стрелком, он удачно выступал на стрелковых состязаниях самого разного уровня, неизменно с ружьями своей оружейной компании, создавая таким образом самую действенную рекламу, что не могло не способствовать семейному бизнесу. Модели изготавливаемых на семейной фирме ружей в это время разнообразием не баловали, это были в основном бескурковые ружья с подкладными замками на боковых основаниях (или, как их еще называют, досках, пластинах), а также с замками в колодке, иногда курковые, но все— с блоком горизонтально соединенных стволов. В конце 1899 г. партнёром Теда по семейному бизнесу стал его племянник, 13-летний Боб — Роберт Черчилль (Robert Churchill).

После смерти основателя в 1910 г. компания переживала серьезные финансовые трудности, но Роберт сумел уговорить друга своего дяди вложить некую немалую сумму для поддержания бизнеса, оговорив себе, между прочим, должность менеджера, впрочем, получая за свой труд чисто символическое вознаграждение. В отличие от Теда, Боб имел собственный взгляд на конструирование спортивных ружей и с самого начала самостоятельной работы в компании уделил внимание не садочным двустволкам, а ружьям для стрельбы дичи (the game guns), при нем фирма основное свое внимание сосредоточила на выпуске преимущественно охотничьего, но не спортивного оружия, продолжая, однако, ограниченный его выпуск. Именно Роберту пришла в голову идея о короткоствольном ружье, идея, целесообразность которой впоследствии пришлось доказывать на протяжении долгих лет. Суть ее заключалась в том, что хороший бой может быть у ружья с относительно короткими стволами длиной 25\'\' (635 мм), несомненным достоинством такого ружья мог быть небольшой вес. Именно доказывать, ведь в то время считалось, что оптимальная длина стволов для дробового ружья обязана быть кратной 40 диаметрам канала ствола (40 калибрам), так, для 12-го калибра длина ствола, как правило, имеет 730-760 мм. Для оружейников конца XIX в. идея короткоствольных охотничьих ружей, конечно же, не была откровением, однако в двустволках для стрельбы дичи стволы короче 29\'\' (735 мм) делать избегали. Понятно, что длинные стволы обеспечивают длинную прицельную линию ружья и, соответственно, более точное прицеливание и ряд других баллистических преимуществ.

Поэтому идея вызвала огромное количество споров в специальной печати и среди стрелков— спортсменов и охотников. Пик «разборок» о целесообразности таких стволов пришелся на 1920-е гг., ружья эти так и называли «двадцать пятыми» — соответствующее число римскими цифрами гравировалось на прицельной планке в районе патронника — Churchill XXV. В качестве аргументов приводилось следующее: противники 25-ток по своему были правы — в коротких стволах черный порох просто не успевал сгореть полностью, сторонники же говорили о немалой тяжести длинноствольных ружей, да и отдачу никто не отменял… Калибр этого оружия был достаточно разнообразен, такие стволы ставили на все модели от 12-го до 20-го калибров. В 1920 г. Роберт опубликовал результаты испытаний ружей со стволами длиной 25\'\' (635 мм) и узкой прицельной планкой, известной как Churchill Rib, сам Р. Черчилль называл ее «быстрым прицеливанием» (Quick sighting). Узкая высокая планка Боба Черчилля, значительно сужающаяся кверху и обязательно с гильошированной верхней поверхностью, устанавливалась только на «короткостволки», создавая иллюзию длинной прицельной линии, а небольшая масса ружей повышала их управляемость. «XXV»-e на многие годы стали своеобразным «домашним стилем» компании «Э.Д. Черчилль (Оружейники) Лтд.». Среди английских стрелков дичи популярность «короткостволок» была столь велика, что почти 20 лет, с 1927 и до конца Второй мировой войны, они составляли около 90% от общего количества заказанных ружей. Лондонская компания выпускала «XXV»-e во всех моделях, кроме куркового садочного ружья Monte Carlo.

К слову сказать, дядя «Тед» свои двустволки делал без обозначения модели. В зависимости от особенностей конструкции и уровня отделки к соответствующему типу ружья (курковое либо бескурковое) добавлялось подробное описание его основных характеристик, например: «Бескурковое ружьё 12-го калибра высшего качества с боковыми замками, верхним рычагом отпирания и стволами 30\'\' — для садочной стрельбы».

По стечению обстоятельств, мастерская «Теда» на Агар стрит размещалась сразу за углом госпиталя Чаринг Кросс (Charing Cross Hospital, London), в морге которого лежали жертвы уличных нападений и криминальных разборок. Мастерская известного лондонского оружейника, Эдвина Черчилля была, что называется, «под рукой», поэтому сыщикам Скотланд-Ярда для проведения баллистической экспертизы частенько приходилось прибегать к его услугам, доставляя ему извлеченные из тел пули для идентификации. Перенявший дядино хобби, Роберт сделался лучшим в столице криминальным экспертом и оставался им до самой своей смерти в 1958 г., его советами пользовались даже офицеры полиции других стран. Имя Р. Черчилля не сходило с полос вечерних газет, муссировавших его компетентные суждения об оружии нападавших. За плодотворное сотрудничество с властями, оружейник в 1940 г. получил звание полковника лондонского ополчения, а после Второй мировой войны был награждён Орденом Британской империи. Его известности способствовали систематические выступления на страницах охотничьей прессы, а также издание двух поучительных книг «Как стрелять» и «Стрельба дичи».

Конечно, чего греха таить, даже сходство фамилии с небезызвестным политиком, сыграло важную роль в возвышении авторитета Роберта Черчилля и его продукции, сколько бы мастер этого не отрицал — оружейника часто принимали за ближайшего родственника сэра Уинстона Черчилля, а нередко даже путали с британским премьер-министром, когда тот появлялся на публике. Курьез, но делу-то не помеха?!

Популярность — дело хорошее, нужное, кто бы спорил. Но дело нужно было делать, и за это дело, что характерно, нужно было платить. Роберт, сам сидя на «минималке», ни на сокращение, ни на уменьшение, а паче того, задержку или вообще невыплату зарплаты своим рабочим пойти не смог, что в период политической нестабильности и экономического кризиса 1920-х гг. можно было расценить как, простите за пафос, подвиг. Что и было оценено по достоинству его рабочими — они просто возвращали заботу о себе личной преданностью мастеру и высочайшим уровнем выполненной каждым работы, изготавливая ружья неизменно превосходного качества.

21 февраля 1917 г. фирма E.J. Churchill была преобразована в «Общество с ограниченной ответственностью» и стала называться E.J. Churchill (Gunmakers) Ltd. Одним из директоров компании был избран Роберт Черчилль.

Первые двустволки со стволами 26\'\' (660 мм) лондонская компания изготовила ещё при жизни Теда. Они были гораздо манёвренней прежних «голубиных ружей», но традиционная — широкая — прицельная планка нивелировала преимущества первых короткоствольных Черчиллей. Именно поэтому Роберт Черчилль главное внимание уделил усовершенствованию прицельных приспособлений. Кстати, высокую популярность в США охотничьего оружия с длиной стволов в 26\'\' связывают именно с его именем.

Роберт Черчилль ввёл для своих горизонталок модельный ряд, который характеризовался престижностью и ценой. С 1914 г. появились базовые модели, различавшиеся назначением, типами ударного и эжекторного механизмов, лёгкостью открывания-закрывания ружья и имевшие собственные названия: Monte Carlo (Монте-Карло, курковая горизонталка для садочной стрельбы), Field (Полевое), Premier (Премьера), Imperial (Имперское, бескурковки с замками на боковых досках — для садок и стрельбы дичи), Hercules (Геркулес), Utility (Практичное), Crown (Корона, бескурковки с коробчатыми замками — для стенда или стрельбы дичи). В 1947 г. была создана горизонталка Regalс (Великолепное) с механизмом Энсона и Дили, а в 1950-е гг. — вертикалка Zenith (Зенит) с мягким принудительным открыванием (easy-opening). Модели с коробчатыми замками выпускали в нескольких качественных градациях отделки со стволами разной длины — для внутреннего и внешнего рынка.

После Первой мировой войны садочная стрельба в Англии была запрещена, но продолжала процветать в некоторых странах континентальной Европы и в Америке. По традиции ружья с логотипом E.J. Churchill пользовались высокой репутацией и за рубежом. Однако если на Британских островах к середине 1920-х гг. уже доминировали облегчённые двустволки для загонной стрельбы куропаток и фазанов, то свои экспортные модели компания чаще всего выполняла в версии садочных ружей со стволами 28, 29 и даже 30\'\'.

Коробки для бескурковых двустволок одного и того же калибра фирма, подобно большинству производителей Лондона, делала двух типоразмеров — стандартные и усиленные. Последние предназначались для тяжёлых охотничьих и садочных ружей. Модели «Премьер» и «Геркулес» в любом варианте исполнения не имели верхних скреплений, и запирание стволов осуществлялось только нижней рамкой. Отсутствие верхнего запирающего узла позволяло делать стволы с так называемыми полными экстракторами, захватывающими около половины фланца гильзы, что, в свою очередь, гарантировало надёжное срабатывание эжекторного механизма.

Другая особенность домашнего стиля E.J. Churchill — бесштифтовые замки на боковых досках. Их устанавливали на ружья высшего разбора Premier (Премьер). Кстати, с 1926 г. к названию этой модели добавили окончание «е» — Premiere — дополнительная информация для уточнения датировки ружей с частичным износом фирменных надписей. Что представляют собой бесштифтовые «черчилльские» замки? На лицевой стороне боковых досок отсутствовали видимые торцы осей и винтов, крепящие детали ударного механизма. Такое техническое решение, широко распространённое в наши дни, более 100 лет назад было весьма трудоёмко в изготовлении. Конструкция требовала точного расчёта нагрузок, возникающих при работе механизма, а также некоторого увеличения толщины досок в районе посадочных мест, в которых сверлились не сквозные, а глухие отверстия.

Гладкая наружная поверхность замочных досок давала широкий простор фантазии гравёра для изображения охотничьих сцен. На практике фирма не часто прибегала к сюжетной гравировке, довольствуясь традиционным орнаментальным узором в виде сплошного поля средних по размеру арабесок, причём выполняла их, опять же, в своей домашней, динамичной манере, как если бы на завитки дул свежий утренний бриз.

В ушедшем столетии престижные дробовые ружья делали десятки английских и континентальных оружейников. И всё же знатоки до сих пор выделяют «большую лондонскую четвёрку»: James Purdey & Sons, Holland & Holland, Boss & Co, E.J. Churchill (Gunmakers) Ltd. Безусловно, весьма устойчивым, продолжительным спросом пользовались лучшие модели и других британских компаний, однако их никогда не причисляли к элитным производителям, и стабильно высочайшим качеством отличалась продукция только этого «квартета». Случалось, славу «лучшей из лучших» создавали фирме не только её изделия, но и сами владельцы. Эдвин и Роберт Черчилли — в их числе.

В 1958 г. фирма перешла во владение наследниками Роберта Черчилля, а через год после его смерти, в ноябре 1959 г., они изменили ее название на «Черчилль (Оружейники), Лтд» (Churchill (Gunmakers) Ltd), убрав из названия инициалы. Позже, в 1962 г., состоялась добровольная ликвидация семейной фирмы. Компанию приобретает группа лиц во главе с управляющим «Когсвелл и Харрисон». Чтобы не путать новое заведение с прежним, оно получает видоизменённое название «Черчилль (Ружейное производство), Лтд»( Churchill (Gunworks) Ltd). В 1964 г. происходит слияние этой фирмы с объединением «Аткин, Грант и Ланг, Лтд» (Atkin, Grant & Lang Ltd.), которое через три года получает и единую прописку в доме №7 на Bury Street, St. James, London, SW1. Впрочем, и этот альянс просуществовал недолго — в 1971 г. произошло объединение под общим названием «Черчилль, Аткин, Грант и Ланг, Лтд» (Churchill, Atkin, Grant & Lang Ltd), под руководством Дона Мастерса (Don Masters), главного менеджера фирмы (1962-1971 гг.), а затем (1972-1980гг.) — директора объединения «Черчилль, Аткин, Грант и Ланг Лтд».

1980 г. стал концом и этого масштабного проекта, вслед за ним , в 1981 г., прекратил свое существование и «Черчилль (Ружейное производство), Лтд» Churchill (Gunworks) Ltd.

На лондонском оружейном небосклоне звезда фирмы зажглась вновь в 1984 г., обретя старое доброе имя E.J. Churchill (Gunmakers) Ltd. Правообладателем бренда стали супруги Дональд и Валери Мастерс, которые, как упоминалось, продлили в 1997 г. лицензию на использование легендарной семейной марки, десятки лет пользовавшейся высокой мировой репутацией. Именно перу Дона Мастерса принадлежит книга «Дом Черчилля»(Don Masters «The House of Churchill»), где детальнейшим образом в 17 главах и приложениях описывается долгий и захватывающий, удачный и не очень, яр