header_logo

Содержание / 2021 / Оружие и охота №2


Английская оружейная. С.В. Сильвер и Ко - изобретатель затыльника из каучука

История оружия

Данная публикация продолжает знакомить читателей с эксклюзивами из коллекции охотничьего оружия Вячеслава Богуслаева, Героя Украины, Президента АО «Мотор Сич», находящейся в Музее техники, в г. Запорожье, Украина.

Многогранность —

ключ к безграничности.

Морган Фримен

Практически все мастера, которые подвизались на поприще производства охотничьего оружия, все равно, осуществлялся ли ими законченный цикл «от чертежа и до готового изделия»… Было ли это изготовлением какой-либо отдельной детали будущего шедевра (блока стволов или отдельно ствольных трубок, замков, колодок и пр.). Была ли это отделка — от гравировки до цветной калки (весьма трудоемкий и затратный процесс, оказавшийся многим изготовителям технически или финансово не «по зубам»)…

Все эти мастера занимались исключительно оружейной тематикой, достаточно редко отвлекаясь на сторонние вопросы, такие как — аксессуары для самого процесса охоты — охотничьи одежда и обувь, желательно удобные и непромокаемые, снаряжение для охотников, включая походную мебель для привалов, биваков и …посуду.

А ведь важность посуды очевидна — глядя правде в глаза, отметим — какая же это охота без финальной коды — охотничьей шурпы или шулюма из ушастого, утки или косули, да в казане!

С середины ХХ века многие производители охотничьего оружия и представители крупных оружейных компаний (посредники, перекупщики) поняли, что в их фирменных магазинах просто обязаны быть целые отделы из вспомогательных товаров, непременных спутников любой охоты, а уж в наше-то время в этих магазинах чего только душа (и кошелек, конечно же) не пожелает — от термобелья до палаток-трансформеров, невесомых «непродуваек» и «непромокаек», от надувных кариматов до раскладной мебели, удобной и не габаритной, в виде, готовом для транспортировки, и не занимающем сколько-нибудь значительного места, все той же походной посуды и пр., и пр., и пр...

Такое изобилие было не всегда, и появилось не везде и не сразу.

Многие (читай, практически все) оружейные компании и фирмы, имеющие фирменные магазины на престижных улицах столиц и крупных городов, выпускали каталоги своей продукции, от примитивных, где, кроме адреса, имелись лишь фотографии предлагаемого оружия с кратким описанием его характеристик и ценою, до шикарных, на несколько сот страниц, богато иллюстрированных рисунками и фотографиями, с подробнейшей информацией о каждом товаре, с обещаниями о непревзойденном качестве предлагаемого товара и истинном удовольствии от владения оного.

Реально позабавил один факт из каталога А. В. Тарнопольского в Москве, где на стр. 51 изображены «Принадлежности къ ружью и охотh» (оригинальная орфография сохранена), причем реклама уверяет, что «рис. 141. Высhчки для пыжей настоящія, английскія, неломающіяся. Всh калибры. Тоже, но русской работы». Нет, и тут английское качество было вне сомнения…

Были и те, кто обходился без каталогов, кому было вполне достаточно на вывеске над своей мастерской написать «D. Leonard & Son, G&R makers» («Даниель Леонард и Сын, ружья и винтовки, оружейники»). Были и такие торговые марки, например «Francis Brebner, Gun & Rifle Manufacturer, Eley\'s Ammunition, Every Requisite For Sportsmen, And Fishing Tackle Depot» («Френсис Бребнер, производство ружей и винтовок, патроны и амуниция Eley, все для спортсменов, склад рыболовных снастей»). Просто, максимально информативно, лаконично…

В истории британского оружейного мира особняком стоит компания, которую, вот так, со старта, именно оружейной-то и не назовешь, которая свою деятельность начинала далеко не с продажи, а тем паче, производства огнестрельного оружия, хоть военного, хоть гражданского назначения, но полную чашу заслуженной славы и практически мирового признания она испила до дна.

Фирма «С.В. Сильвер и Ко» («S.W. Silver & Со»), основатели которой были портными, и о которой пойдет рассказ в нынешнем материале, начав свою деятельность в XIX в., изначально занимаясь швейным бизнесом, как раз и озаботилась обеспечением комфорта, будь это охотник, солдат или офицер колониальных войск, а также выступала колониальными и армейскими и транспортными представителями для людей, собирающихся в долгие странствия за пределы туманного Альбиона.

У многих знатоков охотничьего оружия название «Silver» давно стало таким же синонимом гуттаперчевых (резиновых) амортизаторов на затылке приклада, как Перде (Purdey) — с определенным стилем тончайшей и элегантнейшей гравировки в виде роз и завитков (Roses and Scroll), «Голланд &Голланд» («Holland&Holland») — с недосягаемым качеством и непревзойденным престижем, а «Гувер» (Hoover) с… пылесосом (начало великой истории успеха датируется 1908 г., когда в США Вильям Генри Гувер (William Henry Hoover) основал одноименную компанию, которая произвела первый в мире пылесос, современные историки по праву ставят имя основателя компании Hoover в ряд людей, изобретения и продукция которых перевернули мир и открыли современные страницы мировой истории: Г. Форд, М. Эдисон, Ф. Порше (G. Ford, M. Edison, F. Porsche) и других. С тех пор в английском языке появился новый глагол «t— hoover», который означает «пылесосить».

Но в случае с С. В. Сильвером это произошло потому, что предложенная им форма амортизатора оказалась, несомненно, в то время самой лучшей из имеющихся на рынке,. Он, справедливости ради следует отметить, первенцем-то и не был в этом вопросе, лавровый венок достался В. Скотту из Бирмингема за его патент 1871 г. №1691 (W. Scott. Birmingham, 28.06.1871 BP №1691 «Recoil pad best made of vulcanized rubber»).

Вероятнее всего, основателем означенной фирмы «S.W. Silver & Co» был Стивен Винкворт Сильвер, портной из Ист-Энда (Stephen Winkworth Silver, East End), поставляющий одежду и снаряжение для тех, кто собирался, работая в колониях, искать золото и алмазы. Собирался отправиться на сафари или в путешествия в другие страны, причем эти вояжи в те далекие дни были гораздо более сложными, чем нынешние авиаперелеты…

Первое упоминание о компании с именем «С.В. Сильвер», возможно, относится к 1823 г. когда существующая уже в тот момент компания «Silver&Arrowsmith»(адрес и дату начала и род деятельности установить не удалось) была распущена, С.В. Сильвер продолжал торговать тропической одеждой, но переместил свой склад на Корнхилл стрит, 9 (9, Cornhill).

Когда Чарльз Макинтош (Charles Macintosh, изобретатель водонепроницаемой одежды) в 1836 г. начал производство плащей «Макинтош», сразу же ставших очень популярными. Стивен Винкворт Сильвер открыл свою фабрику в Гринвиче (Greenwich), в то время небольшом городке в юго-восточном пригороде Лондона, которая позже расширилась за счет производства изолированных проводов и кабелей. Скорее всего, это событие произошло в 1838 г., и фирма «Стивен Винкворт Сильвер и Ко», в упомянутый период торгующая тканями и одеждой, имела торговые площади как в Лондоне, так и в Ливерпуле.

Четыре года спустя фирма расширилась, открыв новые помещения в Бишопсгейт, Лондон (Bishopsgate, London), и увеличила размеры своих помещений в Ливерпуле. Также была открыта еще одна мастерская на Коммершл Роуд Ист, Лондон (Commercial Road East, London) престижной улице в лондонском районе Тауэр — Хамлетс (Tower Hamlets) в лондонском Ист-Энде. Именно в этот период на фирме решили сконцентрировать основные усилия на поставках одежды и мебели для путешественников, а также продаже снаряжения для научных экспедиций, выступая, среди прочего, и экспедиторами. Поскольку в описываемое время уже были налажены прочные связи с Востоком (снабжение необходимыми товарами военных и эмигрантов), то возникли серьезные предпосылки для импорта индийского каучука, на что повлияло открытие непревзойденных свойств гуттаперчи.

В «Лондонских Иллюстрированных новостях» («London Illustrated News») от 29 июля 1848 г. была реклама магазина «снаряжения для переселенцев» по адресу Бишопсгейт, 4 (4, Bishopsgate), в то время как «одежда и снаряжение для моряков, офицеров, гардемаринов, кадетов, гражданских лиц, дам и пр.» продавались по старому адресу №№66 и 67 Корнхилл, Лондон и Сент-Джордж-Кресент, Ливерпуль (66,67 Cornhill London, St. George\'s Crescent, Liverpool).

В 1851 г., во время австралийской золотой лихорадки, значительное количество рабочих (как из других регионов Австралии, так и из-за границы) перебрались в районы, где было обнаружено золото, которое и до 1851 г. несколько раз находили в Австралии, но только в 1851 г. это стало настоящим бумом, главным образом потому, что колониальное правительство Нового Южного Уэльса (Виктория не была отдельной колонией до 1 июля 1851 г.) ранее скрывало новости о находках, которые, по его мнению, могли бы сократить количество рабочей силы в других регионах, тем самым дестабилизировав экономику.

Открытие викторианских золотых приисков превратило отдаленные владения в страну с мировой известностью, оно с беспрецедентной скоростью привлекло огромное количество переселенцев: общая численность населения Австралии увеличилась более чем в три раза, с 430 тыс в 1851 г. до 1,7 млн в 1871 г. между 1852 и 1860-ми гг. население Виктории пополнили 290 тыс. человек с Британских островов, 15 тыс. «делегировали» другие европейские страны, 18 тыс. эмигрировали из Соединенных Штатов.

Несомненно, такая специализированная компания, как «С.В. Сильвер и Ко», не могла остаться в стороне от такого «пирога», справедливо рассчитывая на свой «кусок», и с началом переселения рабочей силы в Австралию и Новую Зеландию еще более увеличила свои доходы. В компании гордились (а по сути, хвастались), что у них есть заказчики в каждой австралийской колонии, которым она поставляет одежду и снаряжение, что в колониях у фирмы свои большие интересы, которые необходимо всячески поддерживать. Реклама гласила, что компания «может предоставить удобную экипировку для мужчин и женщин, от 4 фунтов и выше (и даже за 2 фунта, если это необходимо), чтобы только облегчить переселение».

Назывался этот пакет услуг так: «S.W. Silver & Company» (Лондон). Список товаров, абсолютно необходимый для переезда в Австралию, Новую Зеландию и т.д., предоставленный швейными мастерскими, поставщиками одежды и подрядчиками «S.W. Silver & Со», 1840-1864 гг.». В этот 4-х фунтовый пакет услуг входили: 2 куртки, 2 жилета, 2 пары брюк, 1 платье, 12 рубашек, 12 пар чулок, 8 носовых платков, 6 полотенец, 2 пары подтяжек, 2 простыни, покрывало, одеяло и кровать, 1 кепка и фуражка, 2 пары обуви, 1 щетка для волос и расческа, 1 ящик для бритвы и ремня для нее, стакан, 1 нож и вилка, столовая и чайная ложки, 6 таблеток мыла, иглы и нитки, 1 сундук.

Большую часть своих товаров компания подробно изобразила в рекламе в «Дейли Ньюс» в 1856 г. («Daily News»). Чуть позже, в 1861 г., уже в «Лондонском коммерческом справочнике» («London Commercial Directory»), С.В. Сильвер завял, что они могут поставлять «Мебель для лагерей, бараков, хижин, находящихся в колониях, охватывая все виды шкафов, столовых, сундуков, портмоне и пр.» Действительно, корпусная мебель компании отличалась хорошим качеством, латунные ручки крепились заподлицо к поверхности. В большинстве сундуков, начиная с середины XIX в. и позже, их конструкция не позволяла использовать ручки любого другого типа, ручки были объемные, вычурной формы, сундуки же «С.В. Сильвер и Ко» имели спрятанные ручки заподлицо бокам сундуков, которые при перевозке занимали меньше места и ставились вплотную один к другому, что существенно экономило место, причем ручки маркировались. Помимо них, фирма ставила на свои изделия фирменные литые латунные таблички.

Кроме этого, «С.В. Сильвер и Ко» была единственной английской мебельной компанией, которая участвовала в выставке домашней утвари, мебели и снаряжения в Новой Зеландии в 1865 г. и факт этот не остался незамеченным местными судьями, написавшими в своих отчетах и наградных листах: «Пригодность некоторых экспонатов мебели, где требуется легкость, портативность и удобство, особенно заметна в некоторых стульях, которые, хоть и подходят для роскошно обставленных квартир по своему внешнему виду, вполне могут складываться и транспортироваться со всей готовностью походного табурета)».

К 1875 г. у компании был свой «Выставочный зал» на Корнхилл («Explorer\'s Room», Cornhill), чуть позже компания расширила свои «владения», прикупив помещение по адресу Сан Корт, 4 (4, Sun Court, Cornhill), где был организован «Офис Колоний» («Office of the Colonies»).

Еще в 1852 г. «С.В. Сильвер и Ко» настолько преуспевала, что смогла «сделать шаг на север», через Темзу, в Вулвич-Рич (Thames t— Woolwich Reach, ныне район на юго-востоке Лондона, в округе Гринвич), в то время самостоятельный город, вошедший в состав Лондона только в 1889 г. Причем фабрика эта была настолько велика, что занимала около 15 акров, на ней трудились более 2800 местных работников, — этот район вскоре стал известен как Сильвертаун (Silwertown). Компания производила водонепроницаемую одежду, а также предметы первой необходимости для путешественников. Было расширено использование резины для изготовления изолированных кабелей и проводов.

В период с 1882 по 1889 гг. «С.В. Сильвер и Ко» располагалась по адресу Сан-стрит, Корнхилл, 67 (67 Sun St, Cornhill), а также на Олд Бонд — стрит, 29 (29 Old Bond St) в 1890-1891 гг.

В 1885 г. Стивен Винкворт Сильвер ушел из жизни, оставив промышленную империю наследникам, сыновьям Стивена Вильяма Сильвера (Stephen William Silver) и полковника Хью Адамcа Сильвера (Col. Hugh Adams Silver).

Двенадцать лет спустя Чарльз Хэнкок (Charles Hancock) продал свою компанию «Hancock West Ham Gutta Percha Со» компании «С.В. Сильвер и Ко», и фабрика была переименована в «India Rubber Gutta Percha and Telegraph Works&Co. Ltd», акции которой для привлечения инвестиций предлагались в свободной продаже. В 1862 г. компания приступила к производству кабеля с каучуковой изоляцией для «London and South Ireland Direct Telegraph Со».

Сыновья С. В. Сильвера Стивен Вильям Сильвер и полковник Хью Адамc Сильвер в 1864 г. продолжили радикально расширять семейный бизнес, получив совместно с Ч. Хенкоком патент на гидроизоляционные и изоляционные материалы и начали производство подводных кабелей, благодаря чему известность ее только выросла. В том же, 1864 г. для рекламы кабелей, был выпущен буклет «Silver\'s India Rubber Works Telegraph Cable Company Ltd». Летом этого же года название компании незначительно изменилось на «The India Rubber Gutta Percha and Telegraph Works Company». В 1860-х годах компания выпустила серию красочных и подробнейших буклетов с описанием разработок минералов в Австралии и других колониях Великобритании. В этом же, 1864 г. весь район, занимаемый производственными площадями компании, стал отдельным церковным приходом с центром в церкви Св. Марка (St Mark\'s).

В 1892-1894гг. адреса компании были следующими: Олд Бонд — стрит, номер не указан (Old Bond St), а также Лиденхолл — стрит,11 (11 Leadenhall St, 15 Bury St, St Mary Axe). С 1895 по 1898г г. указан адрес по Сан-стрит.

В 1889 г. предприятия компании стали ареной двенадцатинедельной забастовки большинства ее 3000 рабочих. Бастующие требовали повышения заработной платы и были вдохновлены недавними успехами проявления юнионизма (Unionism in the United Kingdom — британская политическая идеология и форма гражданского национализма, выступающая за сохранение в действующих границах Соединённого Королевства Великобритании и Северной Ирландии) в лондонском Ист-Энде (East End of London). Руководство отказалось вести переговоры с забастовщиками, пользовавшимися огромной поддержкой населения. В число лидеров забастовки входили Том Манн и Элеонора Маркс (Tom Mann and Eleanor Marx). Впрочем, забастовка ни к чему серьезному не привела — рабочие в конечном итоге были вынуждены вернуться к работе из-за начавшегося голода, правда, после забастовки компания Silver\'s все же объявила о повышении заработной платы на 5%.

К 1900 г. у компании были филиалы в Ливерпуле, Бредфорде, Бирмингеме, Шеффилде, Кардиффе, Бристоле, Манчестере, Ньюкасле, Портсмуте, Глазго, Белфасте и Дублине (Liverpool, Bradford, Birmingham, Sheffield, Cardiff, Bristol, Manchester, Newcastle, Portsmouth, Glasgow, Belfast and Dublin).

Помимо производства в Сильвертауне, у компании была фабрика во Франции в Персан-Бомон (Persan-Beaumont).

Вероятно, именно присоединение Ч. Хэнкока с его глубоким знанием свойств гуттаперчи привело компанию «С.В. Сильвер и Ко» на спортивный рынок. Не секрет, что фирма производила мячи для тенниса и сквоша, но, в основном, повсеместное признание получили мячи собственного производства для гольфа под торговой маркой Silvertown, произошло это в 1888 г. Сначала мячи получили номер для идентификации, например Silvertown №4. Позже использовались такие названия, как Silvertown Snippet, Silviator, Sovereign, Stoughton, Granton и Lynx. Пожалуй, самые же узнаваемые мячи компании — серия Silver King, выпущенная примерно в 1910г.

В 1898 г. была создана новая компания «S.W. Silver & Со and Benjamin Edgington Ltd», путем «приобретения, объединения и будущего развития двух фирм «S.W. Silver & Со» из Корнхилл, Лондон, продавца и производителя туристического снаряжения, огнестрельного оружия, изделий из кожи и т.д. и «Benjamin Edgington Ltd», расположенной у Лондонского моста, являющейся государственным подрядчиком, производителем палаток, туристического снаряжения и т.д.» (так было дословно указано в соглашении о слиянии).

В 1899 г. в компанию пришел г-н Блек из Гринок, Шотландия (Mr Black of Greenоck. Scotland), и бизнес продолжился.

19 января 1917 г. в 18.52, большая часть Сильвертауна была опустошена мощнейшим взрывом примерно 50 тонн тринитротолуола (TNT) на фабрике боеприпасов Бруннера Монда (Brunner Mond) — известен как «Взрыв в Сильвертауне» («Silvertown explosion»). 73 человека погибли и 400 получили ранения в результате одного из самых разрушительных взрывов за всю историю Великобритании (увы, он не был ни первым, и не последним…)

В первую ночь «Блица» (англ. «The Blitz»; в некоторых источниках также встречаются такие названия, как «Лондонский блиц» и «Большой блиц» — бомбардировка Великобритании авиацией гитлеровской Германии в период с 7 сентября 1940 г. по 10 мая 1941 г. часть Битвы за Британию. Хотя «Блиц» был ориентирован на многие города по всей стране, начался он с бомбардировки Лондона и длился в течение 57 ночей подряд, к концу мая 1941 г. более 40 000 мирных жителей, половина из которых — в Лондоне, были убиты в результате бомбардировок, большое количество домов в Лондоне было частично либо полностью разрушено) резинотехнический завод компании, а также находящиеся в Сильвертауне мыловаренный завод Джона Найта (John Knight) и сахарный завод Тейта и Лайла (Tate and Lyle) были серьезно повреждены.

После окончания Второй мировой войны, 1945 г. компания изменила свое название на «Black&Edgington Ltd», перебазировавшись в Шотландию.

В 1970 г. компанию вновь перекупили, на этот раз приемником стала компания «Miller Raynor&Со», расположившись по адресу Фенчорч-стрит156, Лондон (156 Fenchurch St, London, EC8), к слову, г-н Миллер был заядлым стрелком. Позже один из сотрудников компании, вышедший на пенсию в 1984 г., некто г-н Хью Дент (Mr. Hugh Dent), по договоренности с руководством компании, оставил за собою бизнес по производству каучуковых амортизаторов для прикладов, которые производились его сыном в Коршам, Вилтшир (Corsham, Wiltshire), и продавались через агентство «Brady Bros Ltd», Gt Cornbow, Halesowen, W. Midlands (1984-1991 гг.).

В настоящее время эта продукция доступна непосредственно в «S.W. Silver & Со», воссозданной в Оld Railway Station, Station Rd, Mildenhall, Suffolk IP 28 7DT, tel. 01638 711799 (f. 515251).

До сих пор нет (во всяком случае, в распоряжении автора настоящего материала) точной даты, когда упомянутая фирма «С.В. Сильвер и Ко» занялась оружием Неизвестно также, занималась ли она его производством «с нуля», поскольку отсутствует нумерация изготовленного оружия. Предполагается, что часть оружия, прошедшего через компанию в «белом» виде, доводилось до конца согласно требований заказчика, гравировалось, оснащалась затыльниками, после чего маркировалось надписью «S.W. Silver» или «S.W. Silver & Со, Cornhill London», что, впрочем, тоже не факт.

На имя Хью Адамса Сильвера, прекрасного стрелка и увлеченного техникой человека, знатока охотничьего и военного оружия, всегда ищущего способы улучшить доступное любому стрелку — спортсмену или охотнику, или военному, оружие, в 1874 г. был зарегистрирован патент №2938 на амортизирующую накладку (27.08.1874, ВР № 2938 «Rubber recoil pad and rubber covering for barrels and locks», что в приближенном переводе означает «Резиновые амортизаторы и резиновое покрытие для стволов и замков»). Пожалуй, это был единственный самостоятельный патент (но зато какой!), ибо все последующие регистрировались на Х.А. Сильвера и Уолтера Флетчера, оружейника из Корнхилл, 67 (Walter Fletcher Gunsmith, 67 Cornhill). Флетчер был нанят компанией для управления ее оружейным отделением, в этой должности он находился до 1904 г. когда им был основан собственный бизнес на Вилсон — стрит, 46 (46, Wilson St).

Чтобы понять всю серьезность и важность этого «…куска резины на торце приклада», необходимо небольшое отступление. В уведомлении, опубликованном в «Инженере» («The Engineer») (18 марта 1875 г.), говорилось: «Патент №2938. Приклады, пяточные пластины и замки огнестрельного оружия, Х.A. Сильвер, Сан-Корт, Корнхилл — датировано 27 августа 1874 г. Изобретение заключается в приспособлении подходящего эластичного материала или пружины к торцу приклада, с помощью которого значительно уменьшается отдача при выстреле из оружия, побочные эффекты максимально нейтрализованы».

Х.А. Сильвер получил аналогичный патент в США с названием «Улучшение эластичных затыльников огнестрельного оружия» (US P— №167701 от 14 сентября 1875 г. «Improvement in Elastic Butt — Plates for Fire-Arms».

Достоинства приклада были отмечены в газете «Вечерние новости Эдинбурга» («Edinburgh Evening News») (пятница, 9 октября 1874г.), которая опубликовала следующее уведомление: «НОВАЯ НАКЛАДКА ДЛЯ ВИНТОВКИ. По словам лондонского корреспондента Leeds Mercury, на последнем Уимблдонском заседании Ассоциации стрелков (the Rifle Association) в июле рассматривались жалобы на отдельные свойства правительственной винтовки Мартини-Генри, в частности очень сильную отдачу при выстреле. Справедливость жалоб, исходящих, как от обычных стрелков, так и от добровольцев, убедила власти в необходимости некоторых изменений в существующем оружии. Я только что увидел изобретение господ Сильвер и Ко, которое предложено руководству военного министерства для применения. Оно представляет собою пятку из мягкой вулканизированной резины, которая поглощает самую сильную отдачу и защищает от опасности серьезной травмы, от которой в настоящее время страдают стрелки после нескольких выстрелов. Подкладка из искусственной резины выдержит любое нагревание и может быть прикреплена полковым оружейником к имеющемуся оружию за небольшую плату. Будет настоящей ошибкой, если, получив лучший в мире затыльник для наших войск, мы сделаем его бесполезным или, по крайней мере, уменьшим его ценность, пренебрегая предложенными совершенными мерами предосторожности».

С 1866 г. Национальная стрелковая ассоциация Великобритании (NRA) начала проводить стрелковые соревнования по стрельбе из оружия, назвав их «Кубок Уимблдона»( Wimbledon Cup — серебряная кружка, созданная британскими серебряными мастерами викторианской эпохи), о чем и сообщила Лондонская иллюстрированная газета («Illustrated London News») 26 июля 1886 г.

С 1871 г. винтовка Мартини-Генри (Martini-Henry rifle) использовалась стрелками на этих престижных ежегодных стрелковых состязаниях. Кстати, небезызвестный Джон Дили — младший (John Deeley The Elder) приглашался как эксперт на эти ежегодные собрания, а также на другие собрания стрелковых клубов по всей стране. Кроме того, он был прекрасным стрелком и стрелял в составе английской восьмерки против Шотландии и Ирландии на соревнованиях Elch— Shield, и его команда брала главный трофей в 1881 и 1885 гг. В эти же годы компания Вестли Ричардса («Westley Richards&Co. Ltd») выпускала целевую винтовку, известную как Дили-Эдж Метфорд (Deeley-Edge Metford). На соревнованиях, проводившихся в Уимблдоне национальной стрелковой ассоциацией, ей не было равных с 1880 по 1887 гг. Эти результаты были достигнуты под непосредственным руководством Джона Дили — младшего.

В 1874 г. судья и один из организаторов этого стрелкового форума Эрл Дьюси (Earl Ducie), обращаясь к участникам соревнований по поводу правил, объявил, что приклад винтовки можно обернуть носовым платком, чтобы предотвратить травму лица от отдачи. Причиной такого изменения в правилах стали частые публикации в прессе об отдаче, тяжелом спуске и некомфортной стрельбе из винтовки Мартини-Генри на Уимблдоне, что не могло не вызвать у организаторов беспокойства о здоровье участников.

В четверг 30 июля 1874 г. в Палате общин г-н Андерсон из Глазго (Mr. Anderson Glasgow) спросил государственного секретаря по вопросам вооружения, слышал ли он об отчетах, в которых упоминаются недостатки винтовок Мартини-Генри, использованных на соревнованиях в Уимблдоне, и имел ли место тот факт, что NRA издал приказ, разрешающий участникам обматывать приклады носовыми платками, чтобы уменьшить ушибы на щеках и плечах стрелков, вызванные ударом приклада винтовки. Лорд Юстас Сесил, генеральный инспектор (Lord Eustace Cecil, Surveyor-General), отвечая на последний пункт, сказал, что Национальная стрелковая ассоциация, по его мнению, разрешила также конкурентам использовать носовые платки вокруг прикладов малокалиберных винтовок других марок, не ограничиваясь винтовкой Мартини-Генри, чтобы все стрелки были в равных условиях. Принятые изменения действовали на протяжении нескольких последующих лет.

В марте 1875 г. Pall Mall Gazette опубликовала очередной комментарий о недостатках винтовки Мартини-Генри, в котором говорилось о её «чрезмерной отдаче». Сообщалось, что «власти военного министерства в течение последних нескольких недель приняли эту информацию к сведению, вес пули теперь составляет 410 гран вместо 480 гран, а заряд — 80 гран вместо 85, при этом отдача уменьшена, как утверждалось, примерно на 20 процентов».

Реакция на это последовала незамедлительно. Публикация г-на Р.Х.В. Данлопа (Mr. R.H.W. Dunlop), капитана стрелковой «Шотландской восьмерки», в ответ на это сообщение была опубликована в «Pall Mall Gazette» в субботу, 27 марта 1875 г. Данлоп раскритиковал метод, используемый для «уменьшения отдачи за счет уменьшения порохового заряда и веса пули», продолжая, что это «ненужное уменьшение мощности оружия. Это сокрытие, а не устранение дефекта. Ни один компетентный критик, писал он, не жаловался на «абстрактную отдачу» старого образца винтовки Мартини-Генри, в новом варианте этой винтовки направление или распределение отдачи напрямую зависит от неправильной формы и недостаточной длины приклада».

Данлоп также сделал следующее наблюдение: «Отдача винтовки Вильяма Эллиса Метфорда (William Ellis Metford, изобретатель нарезки и пули Метфорда, винтовка Ли-Метфорд, англ. «Lee-Metford» — британская армейская магазинная винтовка с ручным перезаряжанием и продольно-скользящим затвором, которая в 1888 г. заменила винтовку Мартини-Генри, но менее чем через десять лет уступила, в свою очередь, винтовке Ли-Энфилд) на семь фунтов больше, чем отдача Мартини-Генри. К слову, В.Э. Метфорд был, что называется, «накоротке» знаком с сэром Генри Хэлфордом (Henry Halford), баронетом, обладателем большой коллекции стрелкового оружия, знаменитым стрелком из Лестершира (Leicestershire, графство в центре Англии), капитаном британской стрелковой команды на соревнованиях Centennial Match, командных состязаниях по стрельбе на дальние дистанции, которые проводились в Кридмур, США (Creedmoor, USA), в 1877 г. между Великобританией и США (на одной из его винтовок, дульнозарядной винтовке Гиббса-Метфорда (Gibbs-Metford)и надписью на стволе «Патент Метфорда, 839», как раз и был установлен каучуковый амортизатор компании «С.В. Сильвер и Ко».

И все же, несмотря на такое к себе внимание, это изобретение в военных целях так и не было применено, каучуковый амортизатор не был принят для использования на военном оружии, но очень широко стал использоваться на спортивном оружии и винтовках.

1870-е годы были переходным периодом в развитии огнестрельного оружия. В то время как военные приняли на во