header_logo

Содержание / 2021 / Оружие и охота №3


Английская оружейная. Френсис Бребнер - талант, качество, стиль

История оружия

Совершенство должно выглядеть естественно

Вивьен Вествуд

Данная публикация продолжает знакомить читателей с эксклюзивами из коллекции охотничьего оружия Вячеслава Богуслаева, Героя Украины, Президента АО «Мотор Сич», находящейся в Музее техники, в г. Запорожье, Украина

Талантливых, успешных и известных Gunmakers — оружейных мастеров — достаточно. Одаренных оружейных мастеров, чьи малоизвестные имена мало что скажут даже маститым коллекционерам с большим стажем, тем более любителям «собирателям», разве что «пару слов» историкам оружиеведам, — гораздо меньше. Их продукция, зачастую весьма высокого разбора (все же толкового клиента привлекало не количество, а безупречное качество), была крайне малочисленна, круг же почитателей был очень узок, иногда замыкаясь на схеме «мастер-клиент» по территориальному принципу (округ, графство, город и пр.). Поэтому поиск информации о таких вот даровитых кустарях одиночках весьма затруднен, им при жизни-то уделялось минимум внимания, а что говорить спустя почти 200 лет? Горы литературы написаны о несомненных лидерах, давно ставших иконами, символами успеха, качества, стиля и… Денег, либо просто больших, либо очень больших.

Конечно, практически все известно о жизни династий Перде (James Purdey&Sons. Ltd), Ментонов (John&Joseph Manton), Голландов (Holland&Holland), Гринеров (W.W. Greener Company), Ригби (John Rigby&Cо. (Gunmakers) Ltd), Ричардса (Westley Richards&Cо), Витворта (Sir Joseph Whitworth) и десятков иных законодателей британской оружейной темы. Поэтому на задаваемый иногда вопрос «а где же статьи о них — что, предметов этих в коллекции нет?», ответ один — все эти перечисленные выше имена, конечно же, много лет украшают частную коллекцию Героя Украины Вячеслава Богуслаева, вот только толку-то в повторах уже написанного ранее. Впрочем, уникальность некоторых из них, наверное, все же станет когда-нибудь поводом для очередной статьи…

Что же касается высококвалифицированных мастеров, оставшихся в тени известнейших имен, ждать обилия информации о них дело пустое, ее просто нет. Ведь в трудах таких признанных авторов, как Дональд Даллас (Donald Dallas), Дуглас Тейт (Douglas Tate), Найджел Браун (Nigel Brown), Дон Мастерс (D.A. Masters), А.Е. (Тон) Хартинк (A. E. (Ton) Hartink), Грэхем Кули (Graham Cooley), Джон Ньютон (John Newton), Де Витт Бейли (De Witt Bailey) и других — лишь популярные, «на слуху», имена и их оружие. Мастера же остальные, каких было немало, остаются за рамками их публикаций, что вполне естественно.

Но, собственно говоря, кто эти «остальные»? А «остальные» — те, о ком до нас дошли лишь отдельные фразы, родословные, опубликованные умными и заботливыми предками, аукционные лоты на серьезных торговых площадках, куда совершенно справедливо попадают изделия этих работяг, причем с достаточно высокими, в сравнении с иными, более известными производителями, ценниками, а еще форумы, где счастливые владельцы охотничьего оружия редкого мастера в общении между собою нет-нет, да и уронят пару-тройку толковых фраз.

В последнее время за границей ведется большая работа по оцифровке городских архивов, которые становятся доступными в on line режиме, вот только маленькие городки, где работали достойные оружейники, не спешат пока с этим нужным, и, признаться, недешевым делом, затрудняя и без того сложный процесс сбора информации.

Не спешит с этим делом и администрация Дарлингтона (Darlington), небольшого (население на 2001 г. — 97838 чел.) городка-графства к юго-западу от города Мидлсбро (Middlesbrough), где когда-то давно была развита трикотажная и шерстяная промышленность, расположенного на реке Скерн (River Skerne) и известного первой английской железной дорогой, прошедшей через город в Стоктон-он-Тис (англ. Stockton-on-Tees) и открытой 25 сентября 1825 г. Не спешит, а жаль, иначе бы о замечательном оружейном мастере Френсисе Бребнере (Francis Brebner) информации было бы на порядок больше. Свет на вопрос происхождения указанного оружейника пролил 10 сентября 2013 г. представитель семьи Бребнеров, некто Джон А. Бребнер (John A. Brebner), опубликовав родословную своей семьи. Из нее следует, что «корнями родословного древа» были Александр Бребнер (Alexander Brebner), по профессии портной (ткач) и Изабелла Кромби (Isabella Crombie). Первое поколение семьи состояло из пятерых детей — Вильяма (William, 1794 г.р.), Энн (Anne, дата рождения спорная и требует уточнения), Джейн (Jane, родившейся в деревне Монимайл (Monimail), дата рождения спорная и требует уточнения), Изабеллы (Isabella, 1801 г.р.) и Дэвида (David, 1811 г.р.) Судьбы первых четырех детей остались за рамками настоящей статьи, больше всего интересна судьба младшего, Дэвида, ибо среди его детей как раз и были будущие оружейники…

Дэвид Бребнер родился в 1811 г. в Файфе (Fife, SCT), одном из 32 округов Шотландии, являющимся историческим графством Шотландии (в настоящее время Файф является одним из шести местных органов власти, входящих в состав Эдинбурга и Юго-Восточной Шотландии) и ушел из жизни 11 октября 1880 г. в Penderhall House, Эдинбург, Шотландия (Edinburgh, MLN, SCT). Известно, что в 1841 г. он проживал в Ramornie Mains, Kettle, с женой Маргарет Тодд (Margaret Todd, 1814 г.р. в Kettle, Fife, SCT), вышедшей за него замуж 19 марта 1841 г. в Kettle, Fife, SCT, и умершей в 1895 г. в Эдинбурге, MLN, SCT. Известно также, что она проживала в 1881-91 гг. с дочерью Маргарет (Margaret) и зятем Джорджем Чамберсом в Эдинбурге (George Chambers in Edinburgh). Семейная пара, как это было принято в то время, имела много детей, в частности, ими были Френсис (Frances, Франк) 1838 г.р., будущий оружейник, Александр (Alexander), 1842 г.р. О сыне Эндрю (Andrew) известно чуть больше: он родился в 1845 г. в Kettle, FIF, SCT, и умер 13 декабря 1917 г. в Poorhouse, Craiglockart, Colinton, MLN, SCT, согласно переписи работал смотрителем бильярдной и проживал в 1881 г. с зятем Джорджем Чамберсом, сестрой Маргарет и овдовевшей матерью в Эдинбурге, а в 1891 г. — с Джорджем Чамберсом и семьей, по тогдашней переписи считавшийся безработным. В 1901 г. он жил с овдовевшей сестрой Маргарет. В год своей смерти (1917 г.) жил на Балморал — стрит, 40, Лейт (Balmoral St., Leith), с племянницей Джанет Робертсон (Janet Robertson). Следует обратить внимание на запись о профессии — род занятий был указан — «столяр». Также в семье были дети: Дэвид (David), 1846 г.р., Изабелла (Isabella), 1849 г.р., умершая 25 сентября 1857 г. и отпетая в приходской церкви Норт — Лейт (Leith North, MLN, SCT), Маргарет (Margaret), 1851 г.р., и Джеймс (James), родившийся 11 мая 1855 г.

О самом оружейнике удалось собрать очень немного информации.

Френсис (Франк) Бребнер родился в 1838 г. в Файфе (Fife, SCT, один из 32 округов Шотландии, является историческим графством Шотландии), и в переписи был указан как оружейник (Gun Maker), умер до 1880 г., во всяком случае, в переписи 1881 г. упоминания о нем не найдено.

Известно, что в 1861 г. он жил со своей семьей и помощником Джоном Го (John Gow) в г. Перт (Perth, город в центральной части Шотландии, административный центр округа Перт-энд-Кинросс (Perth and Kinross, до 1975 г. — административный центр графства Пертшир).

По сведениям более поздней переписи 1871 г., он сменил адрес и проживал с семьей по адресу Бондгейт, 93, Дарлингтон (93 Bondgate, Darlington, DUR). Младший брат, Дэвид, часто навещал дом.

Есть данные, что Френсис Бребнер женился в конце 1864 г. в Ньюкасл-апон-Тайн, (Newcastle-upon-Tyne, NBL, ENG), на Маргарет Энн Карсон (Margaret Anne Carson), родившейся в 1843 г. в Шотландии, и, вероятно, умершей в 3 квартале 1878 г. в долине Вердейл, графство Дарем, Англия (Weardale, DUR, ENG).

У Френсиса и Маргарет Энн было трое детей: Маргарет Энни Бребнер (Margaret Annie Brebner) 1865 г.р. в Ньюкасле, NBL, ENG, умершая 28 августа 1880 г., и отпетая в церкви Святой Марии, Кирккадбрайт (St. Mary\'s St., Kirkcudbright, KKD, SCT); Франк Вернанд (Frank Vernand), 1867 г.р., и Уолтер Стюарт (Walter Stewart), 1870 г.р. в Дарлингтоне, DUR, ENG, и ушедший из жизни 20 августа 1887 г., 7 Iona St., Leith South, MLN, SCT.

Доподлинно неизвестна дата, когда Френсис организовал свой оружейный бизнес, во всяком случае, на логотипе компании, в отличие от практически всех собратьев по цеху, её нет. А вот начало работы в Дарлингтоне известно абсолютно точно — это 1867 г. Судя по «вывеске», Ф. Бребнер позиционировал себя как «производитель ружей и винтовок» и предлагал боеприпасы Eley\'s, а также все необходимое для спортсменов, указывал на наличие склада рыболовных снастей и обещал ремонт всего оборудования («F. Brebner, Gun and Rifle Manufacturer, Eley\'s Ammunitions, Every Requisite for Sportsman, and Fishing Tackle Depot, Repairing in All its Branches») с указанием адреса 13 Блэквеллгейт, Дарлингтон (13 Blackwell gate, Darlington).

Нет сведений и том, когда к семейному бизнесу присоединился брат мастера, Дэвид Бребнер, по логике вещей, это могло случиться после смерти Френсиса. В пользу такого поворота событий может служить логотип, где поменялась только одна буква, с «F» на «D» ( «Francis» — «David»).

Известен тот факт, что известный английский оружейник Джозеф Форестолл Смайт (Joseph Forestall Smythe), родившийся в Дублине в 1845 г., в возрасте 15 лет стал учеником оружейника. Есть версия, что учителем в 1850-1860-х гг. у него был сам Вильям Гринер (William Greener). Он покинул Дублин и, закончив обучение в Эдинбурге, стал работать на Александра Генри (Alexander Henry, 1818-1894 гг.), шотландского оружейника, разработчика винтовки Генри и ствола, используемого в винтовке Мартини-Генри, представившего винтовку на конкурс, организованный британским правительством, для замены существующего служебного оружия Снайдер-Энфилд. В период своей работы там он подружился с другим учеником, Френсисом Бребнером, героем настоящей статьи, следовательно, первоначальное обучение оружейному искусству Бребнер однозначно имел. Джозеф Смайт даже некоторое время работал с ним, прежде чем переехать в Бирмингем, чтобы расширить свои теоретические знания и практические навыки. Примерно в 1875 г. он переехал в Дублин, заняв должность менеджера компании Trulock Brothers (Trulock & Harris Ltd) на Доусон — стрит, 9 (9 Dowson St).

Не иначе как родовое проклятие висело над семьей Бребнеров, по другому объяснить факты целой череды смертей просто нельзя. В расцвете сил и лет ушел из жизни талантливый оружейник Френсис Бребнер, не поборов туберкулез. Это случилось около 1875 г. После смерти старшего брата семейным бизнесом стал довольно успешно руководить брат, Дэвид, но 22 января 1884 г. он утонул, когда переправлялся вброд через реку Тис (Tees), что на севере Англии. Газета «Шотландец» (The Scotsman) 24 января 1884 г. сообщила, что Дэвид утонул, когда его карета с лошадью были буквально сметены потоком при пересечении реки возле деревни Нишам (Neasham), примерно в четырех милях к юго-востоку от Дарлингтона в графстве Дарем (County Durham).

Во вторник, 12 февраля 1884 г., газета Daily Gazette for Middlesborough, поместила большую, и нужно признаться, резонансную статью под названием «Утопление торговца из Дарлингтона» («The Drowning of a Darlington Tradesman»), в которой, в частности, отмечалось: «В понедельник днем коронер г-н Уолтон (Mr. Walton, North Riding Coroner), провел дознание в Холмс-Эрихолме (The Holmes Eryholme) по телу Дэвида Бребнера, который утонул в одежде и был смыт потоком на Броде Нишем (Neasham Ford). Коронер отметил, что нельзя допускать существования столь опасного места, как эта переправа вброд, должны быть специальные указания, когда реку можно перейти вброд, а когда нельзя. Г-н Бэррон, солиситор (Mr. Barron, solicitor — категория адвокатов в Великобритании, ведущих подготовку судебных материалов для ведения дел барристерами — адвокатами высшего ранга; солиситоры также работают юрисконсультами в различных организациях и имеют право вести судебные дела в судах низших инстанций) отмечал, что между Ярмом и Крофтом (Yarm and Croft,) не было общественного моста через Тис на протяжении примерно 40 миль по течению реки. Вердикт жюри таков: «Смерть от несчастного случая». В выводах жюри также было указано, что «…по нашему мнению, вместо опасного брода должен быть построен мост для безопасного перехода через реку в районе Нишем. Мы считаем, что власти должны немедленно предоставить мост, и до тех пор, пока он не будет готов к движению через него, должен быть установлен сигнал с целью информирования лиц, пытающихся пересечь реку по броду, с указанием глубины…» Коронер г-н Уолтон также обещал, что свяжется с властями графств Йорк и Дарем, чтобы выполнить рекомендации жюри.

Говорят, что трагедии всегда сменяются какими-либо радостными событиями, и наоборот. Возможно, жизнь не терпит пустоты, во всяком случае, в день гибели Дэвида Бребнера, ровно за час до того момента, когда г-н Лонгстафф (Mr. Longstaff) около семи часов вечера доставил тело утопленника к нему домой, жена Дэвида… родила дочь.

Местная хроника того времени охотно писала и о фактах рождения, и о фактах смерти, не обойдя вниманием и факт похорон видного горожанина Дэвида Бребнера. В местной прессе отмечалось, что «…тело оружейника помещено в гроб полированного дуба с фурнитурой из полированной латуни, предоставленный г-ном Р.Т. Снайтом (Mr. R.T. Snaith), траурный кортеж покинул резиденцию Бребнеров в Блэквеллгейт чуть позже трех часов пополудни. На похоронах присутствовал сын мастера Чарльз Стюарт (Charles Stuart), остальные дети остались с другом семьи, скульптором г-ном Пристманом (Mr. Priestman). На похоронах собралось очень много народу, торговцы в Блэквеллгейте закрыли все свои помещения в этот день, венки, возложенные на гроб, были очень многочисленными и красивыми, и принадлежали всем сословиям города. Службу правил г-н Гудман, священник церкви святого Катберта (Rev. Mr. Goodman, curate of St. Cuthbert\'s)».

С нелепым уходом из жизни Дэвида Бребнера несчастья семьи не закончились: сын Д. Бребнера, Р. Г. Бребнер, родившийся 23 сентября 1881 г. в Дарлингтоне (Ronald Gilchrist Brebner), активно занимающийся спортом, вратарь Дарлингтонского футбольного клуба, представлявший Англию в составе сборной на Олимпийских Играх 1912 г., умер 11 ноября 1914 г. от травм, полученных во время матча — он выступал за команду Лестера. На протяжении всей своей недолгой карьеры Р. Г. Бребнер оставался футболистом-любителем, имея за плечами начальное образование в средней школе в Дарлингтоне и Эдинбургском университете по специальности «стоматология», став квалифицированным врачом. Будучи резервным вратарем сборной Англии на Олимпийский играх 1908 г., он сыграл во всех трех играх своей сборной на Олимпиаде 1912 г., ставшей «золотой», отстояв 206 минут без пропущенного мяча и пропустив всего 2 гола, что стало новым олимпийским рекордом, позже, в 1920-м году этот рекорд превзойдет на 2 минуты великий испанский вратарь Рикардо Самора (Ricardo Zamora de Grassa).

Р. Бребнер начинал в «Челси» (Chelsea Football Club) в сезоне 1906-1907 гг., сыграв за них всего одну игру, он «гостил» в разных командах, среди которых были «Сандерленд» (Sunderland Association Football Club), «Глазго Рейнджерс» (The Rangers Football Club), «Куинз Парк Рейнджерс» (Queens Park Rangers Football Club), «Эглин Сити» (Elgin City F.C), и команду своего родного города Дарлингтона, с которой он дошел до 1\\8 финала Кубка Англии в сезоне 1910-1911 гг., последним его клубом был «Лестер-Фосс» (Leicester Fosse), ныне «Лестер — Сити» (Leicester City Football Club), к которому он присоединился в мае 1913 г. Он дебютировал в начале сезона 1913-1914 гг. против «Ноттингем Форест» (Nottingham Forest Football Club), но три месяца и 17 игр спустя получил тяжелую травму головы, когда бесстрашно пошел в ноги игроку «Линкольн-Сити», спасая собственные ворота от гола. В тот день игровая карьера вратаря для него закончилась… Менее, чем через год после фатального столкновения, в возрасте 32 лет, Р. Г. Бребнер умер. Берегите голову, друзья!

В 1885 г. уже упоминавшийся выше Джозеф Форестолл Смайт, вернувшийся из Дублина с женой и тремя детьми в Дарлингтон, выкупил бизнес своего покойного друга Бребнера, переведя свой бизнес по изготовлению оружия, прикладов и стволов в Дарлингтон, в помещение, ранее принадлежавшее Бребнерам — 13, Блэквеллгейт.

К 1886 г. у него было три отдела: ружья, винтовки, пистолеты; рыболовные снасти; большой теннис, крокет и боулинг. Авторитет и репутация Джозефа Смайта росли. Он был единственным оружейником между Ньюкаслом и Йорком, и он производил первоклассное оружие для знати, как дома, так и по заказам за рубеж, даже члены королевской семьи были его клиентами. Для этого оружия он изготавливал патроны под такими торговыми марками, как «The Champion», «The Field» и «The Durham Ranger». В его патронной мастерской на окраине Блэквеллгейта сотрудники изготавливали 7200 патронов в неделю, 370000 в год, что, впрочем, не застраховало и его от чрезвычайного происшествия — в 11:40 утра во вторник, 9 октября 1894 г., произошла трагедия, патронная мастерская взорвалась. В газетах говорилось, что взрыв был настолько сильным, что чувствовалось, будто землетрясение поразило город. Местная газета «Echo» выпустила экстренный послеобеденный выпуск, чтобы объяснить, что произошло, другое местное издание, «Darlington and Stockton Times», сообщило, что дома в Skinnergate, High Row и Blackwellgate раскачивались, готовые упасть, а стекла были либо выбиты, либо потрескались практически все. Вся близлежащая территория была заполнена облаками дыма, обломки пострадавшего здания, выброшенные взрывом в воздух, на окружающих улицах ранили многих людей и напугали еще больше. Перепуганные лошади, запряженные в провозки и кареты, создали невообразимый хаос.

Пострадали и сотрудники Смайта, на своих плечах вынеся тяжесть трагедии — его дети, Френсис (Francis) и Екатерина (Catherine), управляли магазином в его отсутствие, их, травмированных и ушибленных, нашли в завалах, к счастью, живыми.

А вот двум его ученикам, Томасу Хайну и Томасу Хоу (Thomas Hine and Thomas Howe), находившимся на заднем дворе мастерской во время взрыва, повезло гораздо меньше. Оба ученика оказались под обломками взорвавшегося помещения и сильно пострадали. Томас Хайн был доставлен в больницу на Рассел-стрит (Russell St) и доктор Иствуд (Dr Eastwood) ампутировал ему руку. В 4:45 утра следующего утра не стало Томаса Хоу…

Среди клиентов Смайта были представители местной «стреляющей знати» из окрестных поместий «Виньярд Парк» (Vineyard Park), «Виндлстон» (Windleston), «Замок Раби» (Rabi Castle), «Замок Бранспет» (Branspet Castle) и «Замок Лэмбтон — Виньярд» (Lambton Castle — Vineyard), владельцы которого заказывали 30 000 патронов в год.

По сути дела, вся недолгая история семьи, связанная с оружейным бизнесом, закончилась моментом сделки, в которой в 1885 г. все имущество мастерской и магазина перешло во владение Д. Ф. Смайту. Этим, видимо, и объясняются небольшие серийные номера немногочисленных шедевров, изготовленных сначала Френсисом, а затем и Дэвидом Бребнерами. При этом, несмотря на достаточную редкость, изделия братьев изредка украшают собою серьезные оружейные аукционы.

Так, частный британский аукционный дом «Bonhams», основанный путем слияния в ноябре 2010 г. компаний Bonhams&Brooks и Phillips Son & Neale, один из крупнейших и старейших в мире аукционных домов, специализирующихся на изобразительном искусстве и антиквариате, в декабре 2010 г. выставил великолепное двуствольное курковое ружье высшего разбора работы Дэвида Бребнера с блоком стволов чудесного многополосного дамаска, окрашенного в коричневый цвет, оба ствола — цилиндр, замками на боковых пластинах, нижним запиранием системы Генри Джоунза (Henry Jones, ВР №2040, 1859 г.), с помощью нижнего поворотного рычага, заходящего под скобу (Rotary Underlever), роговым затыльником, изящными молоточками курков в стиле «дельфин» и неожиданно большим серийным номером 3787. Масса этого ружья 3,117 кг.

«Amoskeag Auction Company», специализированный аукционный дом, расположенный в Манчестере, штат Нью — Гэмпшир, США, ориентированный на продажу антикварного и современного охотничьего, спортивного и военного оружия и сопутствующих товаров, 28 марта 2015 г. выставил на продажу двуствольный дробовик 12 калибра Дэвида Бребнера с серийным номером 717, с 30-дюймовыми (75 см) стволами, изготовленный с использованием патента Томаса Вудворда (T. Woodward, B\'ham) от 17.02.1876 г. BP № 651 «Underlever cocking for drop down action, top safety and rebounding lock», где боек находился внутри цилиндрической пружины, находящейся в трубке, прикрепленной к внутренней стороне замочной пластины. Ружье запирается нижним поворотным рычагом, заходящим за спусковую скобу, имело индикаторы взведения и нетипичный поворотный предохранитель. Аукционный дом не скрывал, что коричневое покрытие дамассковых стволов, приклад, поверхности замочных досок, насечка восстановлены. Ружье продавалось с достаточно невысоким эстимейтом в 1500 $.

11-12 мая 2016 г. ружье работы героя настоящей статьи Френсиса Бребнера вновь стало лотом аукциона «Bonhams», на этот раз предлагалось двуствольное курковое охотничье ружье высшего разбора 12 калибра, серийный номер 356, весом в 3,203 кг, с применением патента упомянутого выше Генри Джоунза, с нижним поворотным рычагом, с замками на боковых пластинах, с курками с отбоем, великолепной гравировкой в стиле «Scroll», со следами цветной калки на замочных пластинах, колодке и курках, блоком стволов прекрасного цветочного дамаска длиной 75 см, роговым затыльником, золотым медальоном на верхнем гребне приклада и фирменной надписью на прицельной планке F. BREBNER 92&93 BONDGATE, DARLINGTON. Начальная стоимость лота составила стартовые достаточно скромные 800 евро.

Наконец, крупнейший (по заверениям создателей?) и ведущий аукционный дом «Rock Island Auction Company» (RIAC), с головным офисом в Rock Island Auction 7819 42nd Street West Rock Island, Illinois 61201, USA, специализирующийся на продаже антикварного и коллекционного огнестрельного оружия, уж совсем недавно, 10 октября 2020 г., лотом №1069 представил охотничье ружье из коллекции Малкольма Кинга — великолепную охотничью курковку привычного уже, 12 калибра, с совсем небольшим серийным номером — 265, изготовленную примерно в 1872 г. Это ружье, несомненно высокого разбора, имеет несколько стилистических особенностей, характерных для лучших оружейников Северной Британии того времени. Блок коричневых стволов ожидаемого уже по предыдущим предметам дамаска и длиной во все те же, ставшие уже привычными, 75 мм, богато украшен прекрасной гравировкой — крупной листвой в казенной части. На приподнятой прицельной планке — фирменная надпись мастера «F. BREBNER. 92&93 BONDGATE, DARLINGTON. PRIZE MEDAL INTERNETIONAL EXHIBITION. 1870», гравировка выполнена не привычными почти печатными, но прописными буквами, каждая буква дополнена завитками и носит следы позолоты, которой некогда была заполнена каждая буква. На стволах еще одна надпись — «PATENT ERSKINE» по патенту Дж. Эрскина (J. Erskine (Newton Stewart), BP №1261 17.04.1868 г. «Securing dovetail lump by brazing additional piece»), касающийся пайки стволов в области патронников методом «ласточкин хвост». Курки без отбоя. Колодка, замочные пластины, курки богато украшены гравировкой в стиле «Scroll & Roses». Ложа прямая, классическая, затыльник — металлический скелетон. Кожаный футляр с принадлежностями. Почему-то в описании лота не указана масса ружья, но, ориентируясь на предыдущие, предположим её значение в пределах 3-3,200 кг. Цена описываемого предмета — 2,500$.

А вот бесспорный бестселлер из коллекции Вячеслава Богуслаева, великолепная охотничья курковка высшего разбора с блоком горизонтально соединенных стволов 12 калибра работы Френсиса Бребнера, совершенно конкретную массу имеет — 2,858 кг, что, признаться, стало полной неожиданностью после солидных весовых характеристик, упоминавшихся выше, предметов! Солидный калибр ружья абсолютно не сказался на внешнем его облике, смотрится оно скорее, женским, уж простите за такое сравнение, настолько оно эргономично, аккуратно и элегантно, впечатление такое (пока не возьмешь в руки и не откроешь его), что это типичный 16-й, не больше. Дело, наверно, в деталях — тончайшей шейке классической английской ложи, очень небольшой колодке, сильно скругленной на осевом болту, форме курков, плотно прилегающих к колодке, подкладных замках, небольших, безупречных, а также изысканном, даже где-то малозаметном, цевье. Вот и получилось из этих деталей такое совершенное единство человеческого труда и инженерного таланта…

К ружью прилагается деревянный, обшитый толстенной воловьей кожей кейс стандартных, в общем-то, размеров, где привычно все, кроме... высоты — в длину нормальных 820 мм, ширина привычная, 240 мм, вот только высота удивила — 130 мм, для сравнения, аналогичный ящик для ружья Е. Д. Черчилля — 820х240х100. Объяснилось все просто, ящик оказался двухъярусным, причем первый ярус оказался своеобразным хранилищем — патронташем для примерно 80-90 патронов.

Блок горизонтально соединенных стволов небольшой длины в 710 мм и весом 1,416 кг чудесного двухполосного дамаска, некогда крашенный в коричневый цвет, удивляет и радует степенью сохранности, внутри — зеркало, ни намека на сыпь или, не приведи Господь, раковины, все идеально. Подушки стволов «девственно чисты» — на практически полированной их поверхности, без царапин, следов ударов и прочих возможных неприятностей, ни следа от информационных или проверочных клейм, все немногое, что есть — за патронниками на ствольных трубках. А все очень скромно и набор лондонских клейм не богат — первое клеймо для ружей, отстрелянных единственный раз зарядом первой предварительной пробы подтверждено наличием трех рукописных переплетенных в форме монограммы букв «V», «G» и «P», с фигурой льва на ней, второе, окончательное испытание стволов черным порохом на прочность подтверждено набором из двух клейм — одного из двух печатных, также в форме монограммы, букв «G» и «P», второго в виде печатной буквы «V», причем оба клейма — с коронами.

Еще одно клеймо в виде надписи 12В NOT FOR BALL означает, что стволы имеют чоковое сужение. Это новое техническое решение в 1875 г. повлекло за собою возникновение нового юридического акта об отстреле оружия, что, в свою очередь, привело к возникновению новых клейм. С этого момента стволы с чоковым сужением стали отстреливать не круглой пулей, но мягкой свинцовой дробью №6. В клейме отстрела указывался калибр ружья с буквой «В» (12В), и наличествовали слова NOT FOR BALL, что означает «не для пули». Весь перечисленный комплект клейм наносился на оружие во временном интервале 1875-1887 гг., что позволяет с известной долей точности привязать к данному ружью дату его изготовления…

Есть еще несколько клейм, смысл которых остался не выясненным, это заглавные буквы W.F. на обеих ствольных трубках, видимо, указывающие на ствольного мастера, и остатки надписи на нижней соединительной планке, где удалось различить только LMLCL и RIL под ними, а также некую фигуру, напоминающую цифру 9.

Два массивных подствольных крюка имеют скосы для личинки с винтовыми заходами запирающего рычага, причем внешняя сторона заднего подствольного крюка абсолютно круглой формы, под стать ей и округлое посадочное гнездо в колодке. И подствольные крюки и подствольная крепежная проушина выглядят новыми. У ружья отсутствует верхнее скрепление в виде привычной по многим предметам фасонной головки, поэтому прицельная планка ничего, кроме очень аккуратной гравировки в букетно-завитушном стиле, не имеет. Срезы патронников по кругу украшены узкой, 2 мм ширины, гравировкой «елочкой», прицельная планка, выполненная из обыкновенного полосового дамаска, фирменной надписи лишена. Блок стволов оборудован общим экстрактором, исправно выдвигающим гильзы отстрелянных патронов на свои положенные миллиметры.

Колодка ружья, совсем небольшая, сильно скругленная в передней части, узкая до каких-то «несерьезных» 4 см в ширину на осевом болту, миниатюрной не кажется, она таковая и есть. Совсем некрупные её плечики с ввинченными в них возвратными пружинными бойками в сборе с брандтрубками выглядят очень эргономично, единственное, что кажется крупноватым, так это курки, и то только когда они взведены, в спущенном же с боевого взвода положении впечатление о них меняется…

Небольшой, но очень широкий и короткий верхний хвостовик именно что украшен прекрасно отгравированным крепежным винтом. Боковины колодки ярко, не побоюсь этого слова, вызывающе очерчены, курки, включая хищно изогнутые молоточки и длинные прямые спицы, низ колодки, спусковая скоба, длиннющий нижний хвостовик с головками крепежного и стяжно