header_logo

Содержание / 2021 / Оружие и охота №5


Англия оружейная. В.В.Гринер, ЛТД - высочайший престиж, гениальность инженерных решений, непревзойденный успех

История оружия

Данная публикация продолжает знакомить читателей с эксклюзивными моделями из коллекции охотничьего оружия Вячеслава Богуслаева, Героя Украины, Президента АО «Мотор Сич», находящейся в Музее техники, в г. Запорожье, Украина.

В настоящее время весьма проблематично найти пример военного или охотничьего оружия, где нет «британского следа». Шутка ли — абсолютно все классические двустволки, изготавливаемые в настоящее время, имеют «на борту» те или иные придумки British Gunmakers. Стремительное развитие металлургической промышленности и решаемые, стоящие перед ней глобальные задачи, расширение производственных площадей по всей территории Великобритании, активное использование природных богатств вызвало обвальный, лавиноподобный рост оружейного производства, и мастеров-оружейников-конструкторов-изобретателей буквально «прорвало». И по праву не последнее место в этом собрании заинтересованных лиц занял основатель одной из крупнейших и авторитетнейших династий английских оружейников того времени Вильям Гринер-старший (William Greener) из Бирмингема (Birmingham), создавший семейную оружейную фирму с двухсотлетней историей...

Вильям Гринер-старший родился 3 марта 1806 г. в деревушке Феллинг традиционного церемониального графства Нортумберленд (Felling, Northumberland, England), практически в пригороде (на расстоянии 1 мили) современного Ньюкасла (Newcastle-upon-Tyne), в семье сборщика налогов Джозефа Гринера (Joseph Greener, 1775-1854 гг.)

В окрестностях деревушки была построена одна из старейших и крупнейших угольных шахт в регионе — «Felling Colliery» («John Pit»), ставшая местом двух серьезнейших катастроф, унесших более 100 жизней шахтеров. Большого выбора не было, и в семье Гринеров многие работали в шахте до трагедии 25 марта 1812 г., когда в результате жуткой аварии несколько членов семейства погибли, после чего Джозеф Гринер на работу в шахте ввел категорический запрет. То ли этот отцовский категоричный запрет сыграл решающую роль в жизни Вильяма, будущего гениального оружейника, то ли детский интерес к простенькому кремневому мушкетону, с которым его мать, Энн Вуд (Ann Wood, 1782-1865 гг.), в качестве подстраховки (а чтобы не отобрали!) собирала налоги, но так или иначе, оставив школу, подросток в 14 лет оказался в ипостаси ученика у оружейника известного мастера Джона Гарднера из Ньюкасла (John Gardner of Newcastle, 1797-1811 гг., Collingwood St 1815, Pilgrim St 1823-37), где и провел следующие положенные 7 лет, до достижения 21-летнего возраста.

Гарднер рассчитывал на молодого «рукастого» мастера и, даже сменив несколько адресов, приглашал его к себе, но молодой авантюризм толкал новоиспеченного оружейника в Лондон, где, как и многие подобные ему амбициозные Gunmakers, он рассчитывал поймать госпожу удачу, если не целиком, то хотя бы «за хвост».

Кстати, есть растиражированная версия, что наставником молодого оружейника был не Д. Гарднер, а мастер-оружейник Ричард Бёрнард (Richard Burnard, 111 Pilgrim St, Newcastle-upon-Tyne 1843-65, 28 Pilgrim St 1874-83, 29 Pilgrim St 1886). Однако даты обучения молодого Вильяма Гринера у Джона Гарднера и даты работы Ричарда Бёрнарда, пусть даже и на одной улице Пилигрим-стрит, просто не совпадают, вероятно, информация об обучении у Бёрнарда относится уже к Вильяму Веллингтону Гринеру, сыну Вильяма.

Удача любит настойчивых и наградой за проявленное упорство стало внимание к молодому оружейнику со стороны Джозефа Ментона с Довер-стрит, 6 (Joseph Manton, 6 Dover St), к которому в качестве учеников попадали лишь только по-настоящему талантливые и одаренные молодые люди, такие как Джеймс Перде (James Purdey), Томас Босс (Thomas Boss), Чарльз Ланкастер (Charles Lancaster). Оказаться в их числе стоило дорогого. В качестве подмастерья Вильям находился в компании «John Manton&Son» до 1829 г., до момента своей женитьбы. Расставшись с Ментонами, он вернулся в родной Ньюкасл, чтобы начать свое самостоятельное оружейное дело по адресу 29 Collingwood St, оставаясь там вплоть до 1844 г.

Его избранница, Анна Торн (Ann Thorne, родители — Thomas Thorne and Sarah фамилия неизвестна), родившаяся 21 мая 1809 г. в Хейдоне, деревне и гражданском приходе в 16 милях к северу от Дорчестера, в округе Дорсет, в графстве Дорсет, Англия (Haydon, Dorset, England), и достаточно рано ушедшая из жизни в 1859 г. в Астоне, приходе в Уорвикшире, церемониальном графстве в Великобритании (Aston, Warwickshire, England), «одарила» мастера семью детьми: Джозефом Генри (Joseph Genry, 1834-1884 гг.), Вильямом Веллингтоном (William Wellington, 1835-1921 гг.), Сарой Энн (Sarah Ann, 1837-1907 гг.), Мэри Элизабет (Mary Elizabeth, 1839— неизвестно), Анной Марией (Anne Maria, 1841 — неизвестно), Альбертом Джоном (Albert John, 1841 — неизвестно) и Артуром Эрнестом (Arthur Ernest, 1850-1922 гг.)

О судьбе детей великого мастера известно немного. По большому счету, в историю вошел только один из них. 16 сентября 1834 г. на свет появился второй сын, Вильям-младший, получивший свое второе имя «Веллингтон» в честь главного героя одной из книг (написанных, кстати, своим отцом), «железного герцога» Веллингтона, победителя Наполеона. Наследник очень рано приобщился к семейному бизнесу, занимаясь снятием ржавчины с ружейных стволов, появляющейся на них во время длительной транспортировки. Вся семья была занята работой, даже мать Вильяма Веллингтона присматривала за изготовлением абордажных патронов. Учитывая, что практически все необходимое приходило из Бирмингема (как бы ни спорили по этому поводу сторонники Лондона!), все это разгружалось, переносилось и складировалось исключительно сотрудниками производства, не гнушался этой работы и юный ученик, перенося на своих не окрепших еще плечах немало ящиков с запчастями. В этом же году свет увидела первая книга Вильяма Гринера-старшего — «Оружие», многократно переизданная впоследствии и переведенная на все европейские языки, ставшая настольной книгой каждого начинающего оружейника, и не только.

В 1835 г. Вильям Гринер-старший изобрел двухкомпонентную самоуплотняющуюся пулю для нарезного ствола винтовки, заряжавшейся с дульной части, состоящую из колпачка с отверстием и вкладыша, входящего после выстрела под давлением газов в полость колпачка, уплотняя его по отношению к стенкам ствола. В данном случае, «награда героя не нашла» — закостеневшие «специалисты» из Совета по вооружению не увидели в ней сколько-нибудь значимого потенциала, хотя пуля показывала замечательные результаты во время испытаний.

Однако в 1951-1852 гг. в Британии была принята на вооружение пуля аналогичной конструкции — пуля французского офицера и изобретателя Клода Этьена Минье (Claude Еtienne Miniе). Эта пуля предназначалась для первых дульнозарядных винтовок — имела коническую выемку в задней части. Особенностью данной пули является то, что при выстреле её хвостовая часть расширяется и обеспечивает надёжное зацепление пули с нарезкой ствола винтовки,

Тогда Вильям Гринер заявил о своих правах на изобретение принципа расширяющейся пули. Городской совет Бирмингема рассмотрел иск изобретателя, было проведено тщательное расследование, в результате которого решение об авторстве было принято в пользу Гринера, и в 1857 г. мастер «утешился» премией в 1000 фунтов. Впрочем,

Клод Минье в стороне от награды не остался, уж его-то наградили по-королевски — Британское правительство поощрило изобретателя суммой в 20000 фунтов.

Большой проблемой в описываемое время было то, что оружейное производство и, соответственно, торговля его продукцией, были сосредоточены в двух центрах, Лондоне и Бирмингеме. Поэтому 1844 год стал отправной точкой для Вильяма Гринера для фундаментальных изменений, когда было принято решение о переезде в Бирмингем, что в итоге экономило массу физических сил, времени, затрачиваемого ранее на поездки в означенные центры, на ходьбу по магазинам и складам в поисках материалов, комплектующих, сырья и пр.

Посему и было выкуплено помещение на Rifle Hill, Aston, Birmingham, что позволило мастеру находиться непосредственно рядом как с поставщиками, так и с наемными рабочими, в которых, по мере расширения производства, была острая нужда. Не был забыт и Лондон, где в 1846 г. было основано представительство, а первая торговая точка была открыта на Джерард-стрит, 25, Сохо (25 Gerard St, 25, Soho), которая и находилась по этому адресу вплоть до 1852 г., а после — на Эли-Плейс, Холборн 1 (1Ely Place, Holborn). Чуть позже, с 1856 по 1859 гг., магазин был перемещен в более просторное помещение за номером 42 по этой же улице.

Здесь же, на новой фабрике отца, Вильям-младший освоил сверловку стволов и отвечал за их качество. Но в 1858 г. корь (по некоторым источникам, причиной частичной слепоты стала перенесенная скарлатина) не пощадила молодого мастера, в результате чего Вильям Веллингтон практически ослеп, почти совсем потеряв зрение.

Вильям Гринер-старший, будучи гениальным изобретателем, не зацикливался только на оружейной тематике, о его «всеядности» говорят такие факты: в 1846 г., за 33 года (!) до изобретения Эдисоном его знаменитой лампы в 1879 г., он сконструировал свою электрическую лампу.

В этом же году вышла очередная книга оружейника — «Наука артиллерийской стрельбы»; он усовершенствовал взрывобезопасную лампу шахтера; изобрел устройство для одновременного открытия четырёх ворот переезда; спасательную шлюпку (1851 г.), встающую самостоятельно на киль после опрокидывания и многое другое. Но, прежде всего, он был и оставался оружейником.

Качество оружия мастера было настолько велико, что давно и прочно привлекло к себе внимание как людей с небольшим достатком, знатоков и ценителей оружия, так и сановных особ. Среди них был и муж королевы Виктории принц-консорт Альберт, в результате чего на прицельной планке своих шомпольных ружей мастер получил право ставить надпись «W. Greener, Maker to HRH Prince Albert» («В. Гринер, придворный мастер принца Альберта»). Вильям Гринер-старший, будучи в какой-то степени оружейником — максималистом, заключал контракты на партии оружия по частным заказам, на производство боевого оружия, его отгрузку, изготовление винтовок или ружей с обтюрацией стволов, для иностранных государств или частных компаний, но при одном условии — все оружие будет непременно высокого качества, что подтвердится его собственным клеймом. Оружие низкого качества он просто не признавал! Он считал настоящим преступлением разрыв стволов: они никогда не разорвутся, утверждал он, если используется надлежащий металл. Он производил стволы обычного веса, которые позволял испытать на разрыв любому желающему. Вообще, мастер считал свое оружие превосходящим по качеству все изделия иных производителей и предлагал провести сравнительные испытания с продукцией любого производителя по следующим пяти пунктам: 1-й — безопасность эксплуатации; 2-й — вес; 3-й — точность стрельбы; 4-й — долговечность; 5-й — качество отделки оружия.

В 1851 г. на Большой выставке Вильям Гринер-старший получил две золотые медали и диплом «За превосходно изготовленные стволы и ружья», в 1855 г. на Парижской выставке ружья Гринера были удостоены двух серебряных медалей. Позже, в 1893 г., на выставке в Чикаго, всеобщее внимание было приковано к ружью модели St George, в 1904 г. в Сент-Луисе аналогичный фурор произвело ружье модели St Louis, оба ружья получили вполне ожидаемые высшие, золотые медали. К слову, есть почти легенда, связанная с именем гравера фирмы, некоего Гарри Томлина (Harry Tomlin). Говорят, что мастер, в быту не употреблявший ничего крепче сидра, после окончания работы над своим шедевром, дабы расслабиться после чудовищного напряжения от кропотливейшей работы, забрел в ближайшую местную «наливайку» и упился в стельку. Впрочем, это только легенда, но, судя по ружью, видимо, оно того стоило.

Собственно говоря, участие во всемирных выставках, на которых были представлены специально подготовленные, богато декорированные великолепной гравировкой образцы оружия, публикация книг об оружии, даже каталоги фирмы, красочные, как и книги, переведенные на все основные континентальные языки, такие, как французский, испанский, итальянский, русский, продажа своего оружия только в своем лондонском зале, своеобразном демонстрационном showroom на Хеймаркет-стрит, 68 (68 Haymarket St) — все это было гениально спланированным и отрежиссированным самим Гринером-старшим, как сейчас принято говорить, пиар ходом (publicity stunt), рекламным трюком, чередой событий, рассчитанных на привлечение внимания общества.

В 1858 г. была издана очередная книга под названием «Артиллерийская стрельба».

В 1858 г. к Вильяму Гринеру-старшему обратилась широко известная фирма Джона Хайта из Южной Африки (John High of South Africa) с заказом на большое количество нарезного оружия среднего разбора и, соответственно, невысокой цены. Но Вильям Гринер-старший, признававший оружие только высокого качества и слепо верящий в неоспоримое преимущество дульнозарядного оружия над казнозарядным, всю жизнь изготавливающий только шомполки, перепоручил эту работу своему сыну, Вильяму Веллингтону (как бы назло сыну, незадолго до смерти он зарегистрировал свой последний патент на стволы с патронниками специальной формы. Естественно, для дульнозарядного ружья).

За 1865-1869 гг. записей о патенте с патронниками не нашлось, их за В. Гринером-старшим в эти годы вообще нет, но зато в 1864 г. был зарегистрирован патент от 20.09.1864 №2349 «Improved chamber design» («Улучшенная конструкция камеры», видимо, имеющий отношение к улучшенным патронникам).

Сын же, в свою очередь, видел будущее за оружием с заряжанием с казенной части, что стало первым серьезным разногласием между ними, приведшим, в конце концов, к полному расколу семьи. Говорят, «Деньги не пахнут». Так это или нет, но от этого спорного контракта были получены весьма и весьма солидные дивиденды, позволившие отцу открыть новую фабрику, а строптивцу-сыну прикупить в конце 1861 г. дом на очень престижной улице Сент-Мери Роу (St. Mary\'s Row, Gun Quarter, Birmingham), в самом центре оружейного квартала Бирмингема!

Выполнение этого заказа сыном было не единой причиной случившейся семейной трагедии — в 1861 г. Вильям Веллингтон решается на беспрецедентный шаг неповиновения сына отцу: он, вопреки воле родителя, бывшего категорически против этого брака, женится на Эмме Оливер (Emma Oliver). Следующий акт этой семейной драмы стал вполне ожидаемым и логичным — Вильям Веллингтон объявил о начале своего собственного производства оружия. Собственно говоря, еще с 1855 г. Вильям Веллингтон имел собственный бизнес и практиковал под именем W. Greener Jn (В. Гринер младший), с 1864 по 1869 гг. он работал по адресу Лавдей-стрит 61-62 (61-62 Loveday St). Только в 1869 г., после смерти Вильяма Гринера-старшего, фирма объединилась вновь.

23 августа 1869 г. Вильяма Гринера-старшего не стало.

Любой конфликт — это всегда большой негатив. Конфликт же семейный, с участием отцов и детей — без преувеличения, трагедия, путь в тупик. Смерть отца этот конфликт сделала достоянием общественности, всегда падкой до сенсаций. Из-за разногласий упрямый старик — основатель банально лишил наследника наследства, исключив его из завещания, не простив, видимо, сыну его решения относительно женитьбы, еще одной причиной такого демарша могло быть стремление отпрыска конкурировать с самим Гринером-старшим, гениальным и великим.

Так или иначе, но у Вильяма Веллингтона нашлось достаточно наличности, чтобы выкупить производственные мощности отца и название семейной оружейной фирмы поменялось на «W.W. Greener». Молодой хозяин перенес бизнес с Лавдей-стрит на Бат-стрит (Bath St), скупая помещения других оружейников по мере их освобождения.

Талантливый сын талантливого отца, Вильям Веллингтон унаследовал от родителя не только острый инженерный ум и бесспорный талант конструктора и изобретателя, но и ярко проявил себя как способный писатель, автор пользующихся огромной популярностью книг «Ружья с дульными сужениями» («Choke Bore Guns») 1876 г., «Ружье и его развитие»(«The Gun and its Development»), 1881 г., эта книга выдержала 9 переизданий, «Современные казнозарядные ружья: спортивные и военные»(«The Modern Breech-loaders Sporting and Military»), 1871 г. и ряд других.

Общее количество написанных полуслепым, практически инвалидом, В.В. Гринером, насчитывает одиннадцать (!) книг по истории оружия, оружейной технике, стрельбе. Добавьте сюда статьи, коих было десятки в специальной прессе, да приплюсуйте к ним работы отца-основателя, а также работы его внуков Вильяма Оливера (William Oliver) и Чарльза Эдварда (Charles Edward), то получится весьма внушительная цифра в 27 книг, такого количества не написано всеми известными оружейниками, собери они все свои труды вместе!

Несколько слов о патентах семейной оружейной компании: за три поколения оружейниками было получено более 50 патентов, а если учесть, что английское законодательство не запрещало в отдельное патентное представление включать неограниченное количество технических решений, как правило, 4-5 чертежей и их описаний, то по факту количество изобретений династии Гринеров насчитывается порядка 200.

Еще с началом своей работы в семейной фирме Вильям Веллингтон Гринер начал активно патентовать свои изобретения. Так, первый его патент ВР №2231 «Bolting for drop down barrels», касающийся ружья под шпилечный патрон, был взят в 1863 г.

Затем последовали патенты от 07.05.1867 ВР № 1339 «Form of cross underbolt locking for drop down barrels», от 07.03.1868 ВР №800 «Piston striker operated and withdrawn by hammers also side hinged action», от 19.09.1873 ВР № 3084 «Cross bolt and barrel bolting for drop down guns side opening o/u gun», от 09.09.1874 ВР №3090, внесший изменения в патент №3084 от 1873г «Bolting of drop down barrels refers to 3084/1873», от 25.04.1877 ВР №1623 «Opening cocking hammerless drop down gun», от 25.02.1879 ВР №769 «Tumbler safety locking for drop down guns» и ряд других.

Патентовались устройства взведения курков и экстракторы казнозарядного ружья, модели казнозарядного ружья с нижним рычагом запирания, конструкции ружья с замками в колодке с самовзводящимися курками и многое иное.

Одно из самых знаковых изобретений В.В.Гринера, позволяющих узнать ружье из десятков подобных, относится к верхнему запиранию блока стволов в колодке, которое представляет собою продолжение прицельной планки в виде плоского вертикального крюка с круглым отверстием для поперечного круглого болта, управляемого верхним рычагом запирания. Все это, придуманное в 1865 г. и в 1867 г. запатентованное (упомянутый выше ВР №1339), получило название «болт системы Гринера».

Придумка оказалась настолько удачной, что почти десять лет спустя, в 1874 г., компания «В. и Ч. Скотт» («W.& C. Scott») предложили его модификацию, предложив свой болт, но квадратного сечения. Не осталась в стороне и Германия, где местный оружейник из Страсбурга Густав Керстен (Gustav Kersten) предложил личное виденье верхнего запирания, получившее название «страсбургского» или «двойной гринер», которое, видимо ошибочно, относят к 1899 г. — известно, что несколько позже, только в 1902 и 1905 гг., Г. Керстеном были изготовлены модели с такими системами запирания.

Факт усовершенствования своего собственного изобретение не дает покоя многим оружейникам, и в 1895 г. В.В. Гринер, взяв свой последний (из 14-ти полученных) патент на усовершенствование своего же запирающего узла, разделил верхний крюк на два симметричных сегмента. Вот как раз этот патент сработал «на корзину» — ни увеличения разгружающего эффекта, ни усиления запирания это его крайнее know how абсолютно не имело…

В 1873 г. В.В. Гринер запатентовал так называемое «тройное запирание стволов», заключающееся в удачном объединении верхнего запирания поперечным болтом с нижним двойным запиранием двузаходной рамкой Джеймса Перде (James Purdey) на выемки подствольных крюков, приводимое в действие верхним ключом запирания Вестли Ричардса (Westley Richards). Эта долговечная и надежная, даже, признаться, избыточно надежная конструкция, гарантировала (и продолжает гарантировать!) безопасную стрельбу из оружия с более чем солидным настрелом.

Слово «чок» не вызывает сейчас ни у кого ни малейших вопросов. Это конструктивное решение воспринимается охотниками и прочим посвященным народом во всем его разнообразии, как само собою разумеющееся — будь то цилиндр, цилиндр с напором, получок, средний, полный или сильный, или уж совсем экзотика в виде чока Паркера, чока или двойного чока Браунинга. И это не считая разных прочих чок-боров с расширением и без или «парадоксов».

Не счесть, сколько копий поломано в споре, кому же вручить венок из лавровых листьев, то ли Фреду Кимблу (Fred Kimble), то ли Вильяму Рочестеру Пейпу (William Rochester Pape, ВР патент №1501 на сужение дульной части канала ствола), или все же украсить им голову Вильяма Веллингтона Гринера? Ведь именно ему удалось сделать его общедоступным и привычным. В 1874 г. В.В. Гринеру удалось внести усовершенствования в чоки различных длин и конфигураций, создав дульное сужение, существующее более 100 лет, став ярым и преданным приверженцем чоковой сверловки. Более того, для доказательства своей правоты в том, что чок является единственным средством эффективности дробового выстрела и того, что в сравнении с тривиальным цилиндром чок увеличивает не только кучность дробовой осыпи, но вместе с ней и дальнобойность, а также резкость боя ружья, он участвовал в стрелковых соревнованиях 1875 г. «The Field Trials» с оружием, имеющим чоковую сверловку, не оставив ни малейших шансов на победу соперникам.

Как итог, в 1876 г. была издана книга «Ружья с чоковой сверловкой и как их заряжать на всех соревнованиях» («Choke Bore Guns and How to Load for all types of Game»), убеждавшая консерваторов-стрелков, продолжавших стрелять из дульнозарядных ружей, иметь на них новшество — дульное сужение.

В 1875 г. на ружьях появился внутренний замок, разработанный сотрудниками компании «Westley Richards» Вильямом Энсоном (William Anson) и Джоном Дили (John Deeley), по патенту от 11.05.1875ВР №1756 «Opening cocking drop down action, Anson&Deeley, Boxlock or body lock». Замок с минимальным количеством деталей взводил курки при открывании стволов. В первоначальной версии курок был выполнен за одно целое с бойком, впоследствии эти детали были разделены. В.В. Гринер не оставил эту конструкцию замка без своего внимания, неоднократно модернизировав его, при этом подушки колодки получились округлыми, легко узнаваемыми. Под собственные замки в компании были разработаны различные виды оригинальных эжекторных механизмов.

В 1877 г. на ружьях появился изящный и простой по конструкции, малозатратный в изготовлении механизм, нашедший себе непривычное место на левом лепестке головки ложи — предохранитель, ставший визитной карточкой, этаким «фирменным знаком» компании «В.В. Гринер». Принцип действия был прост, как мыло — он запирал только спусковые крючки поперечным поворачивающимся штифтом, при этом для его крепления не был задействован ни один внутренний механизм, предохранитель врезался только в дерево головки. По вполне понятным причинам (консервативные охотники — англичане считали более привычным расположение шибера предохранителя на шейке ложи за верхним ключом запирания и не желали отрывать даже пальца от нее для включения/выключения предохранителя), боковой предохранитель подвергся полному игнорированию на родине, но зато пошел «на ура» в Германии, где его ставили на все, что стреляло, начиная с двух— и заканчивая четырехстволками.

В это же году В.В. Гринер усовершенствовал замки системы Энсона-Дили и запустил в производство недорогое ружье модели «Патент Клуб» («Patent Club»), отличительной особенностью которого был упрощенный взводитель курков, связанный с осью верхнего рычага запирания.

В 1878 г. семейная оружейная фирма «В.В. Гринер» открыла свое представительство в Париже, на улице 8 Avenue de L\'Opera Paris.

Кропотливая работа по усовершенствованию внутренних замков привела к знаковому событию — в 1880 г. В.В. Гринер оформляет патент ВР №930 от 02.03.1880 «Barrel cocking hammerless A&D style gun action», касающийся очередного усовершенствования замков Энсона-Дили, изобретенных означенными мастерами пять лет назад. Коробчатый ударный механизм получил латинское название «Facile Princeps» («Совершенный» или «Без труда ставший предводителем»). Возможно, что именно изобретение этого замка и стало вершиной в достижениях семейной компании Гринеров. От замка Энсона-Дили вновь изобретенный замок принципиально отличался формой ударников и способом их взведения: нижние плечи курков были выдвинуты далеко вперед до переднего подствольного крюка, в гнезде которого свободно перемещался толкатель-плунжер, и были загнуты к срединной плоскости колодки. Выступ цевья при переламывании ружья действовал на общий толкатель-плунжер, который при опускании стволов взводил курки.

Следующие годы (1881-1884 гг.) ушли на судебные разбирательства из-за иска со стороны Вестли Ричардса, буквально обвинившего В.В. Гринера в плагиате, а по-простому — в воровстве идей! Впрочем, доказательств оригинальности замка Гринера было достаточно, при том, что оба мастера имели свои наработки, оказавшиеся несколько похожими. Ну, так иногда бывает, когда к решению непростой технической задачи два таланта приходят одним путем и практически одновременно…

В 1881 г. В.В. Гринер подал патентную заявку на эжекторный механизм для своего внутреннего замка ВР №2003 от 09.05.1881 «Ejector mechanism refers to 1205/1874 and 930/1880, cocking for drop action, heel plate kinked safety, o/u vertical sliding breech block action and punt guns».

В 1884 г., благодаря впечатляющим успехам в деле производства и продажи оружия, были открыты свои представительства за границами Британии — в Мельбурне, Нью-Йорке, Чикаго, Санкт-Петербурге (Торговый дом купцов Ф. Фальковского и М. Широкоряденко предлагал «…садочные бескурковые ружья с боковыми замками на подкладных досках, стволами стали Витворта, эжекторами и золотой короной на верхнем ключе стоимостью от 500 до 740 рублей, бескурковые с замками Энсон-Дили, стволами Сименс-Мартен, с предохранителем сбоку шейки стоимостью 210, 260 и 340 рублей в зависимости от качества отделки, курковое — 165 рублей»).

К 1890 г. у В.В.Гринера были все основания считать свою семейную оружейную компанию в Бирмингеме крупнейшим производителем оружия в Великобритании.

В 1895 г. В.В. Гринер присоединил бизнес Вильяма С. Нидьера (William S. Needier), своего давнего конкурента по рынку гарпунного оружия, с производством которого Гринеры много лет назад были тесно связаны.

В 1900 г. адрес компании изменился на Парагон-стрит, 19 (19 Paragon St), оставаясь таким до 1912 г., после чего она переехала на улицу Тринити Хаус, 8, Халл (8 Trinity House Lane, Hull), а в 1916 г. состоялся очередной переезд, на этот раз на Пэлл-Мэлл 29 (29 Pall Mall).

1911 г. стал «Рубиконом» — сильно сдавший, стареющий В.В. Гринер отошел от дел, передав бразды правления фамильным бизнесом своим сыновьям Гарри Лейтону и Чарльзу Эдварду, людям далеко не случайным в оружейном вопросе. Оба брата за плечами имели прекрасную школу, богатый запас теоретических знаний и долголетнюю практику, да и перед глазами столько лет были и дед, и отец, каких примеров лучше еще желать?

Братья четко распределили обязанности. Гарри, более, видимо, технически подготовленный, посвятив себя конструированию оружия и усовершенствованию механизмов и внедрению изобретений, запатентованных ранее отцом и дедом, стал председателем правления. Он, помимо внедрения ранее изобретенного своими учителями-родственниками, и сам стал автором таких шедевров, как замки в ружьях модели «Император» («Empire» model, ВР №12012 от 11.05.1910 «Opening cocking drop down gun mechanism using hinge pin(Empire model action»). Прототипом этого замка был уникальный коробчатый замок авторства отца, изготовленный еще в 1894 г.

А также:

— замков со спиральными пружинами в подушках колодки для модели ружья «Суверен» («Sovereign» model, BP № 2697 от 14.02.1891 «Cocking mechanism for drop down action»);

— односпускового селективного механизма \\(ВР № 9748 от 24.04.1906 «Single trigger for drop down action, refers to 4156/1898»);

— эжекторного механизма модели «Уникальный» («Unique», BP №1567 от 29.01.1889 «Ejector mechanism with main tumbler in two parts»);

— подкладных замков на боковых пластинах с уздечкой, которая фиксировала детали зам